Le Mag - Jordanie

De Châteaux en Châteaux dans le Désert Jordanien

À l'est d'Amman, les voyageurs ont la possibilité de suivre la route en direction de l'Irak pour découvrir l'une des régions les plus culturellement riches de la Jordanie. Cette région, c'est celle des châteaux du désert qui, surgissant au milieu de nulle part, dévoilent chacun une partie de l'histoire du pays. La visite se fait en parallèle de nuits dans des campements bédouins et d'escales dans de superbes oasis. Une excursion incontournable lors d'un voyage en Jordanie.

Qasr al-Hallabat, de l'Antiquité au Moyen-Âge



Depuis Amman, la route des châteaux du désert jordanien en direction de l'Est vous mènera jusqu'à l'un des châteaux les plus symboliques de la région, à une petite heure de route de la capitale. Le château Qasr al-Hallabat fut bâti sur les restes d'une forteresse romaine érigée en 200 de notre ère afin de protéger la voie romaine Via Nova Trajana des attaques des tribus du désert. Après avoir été agrandie au 4e siècle, la forteresse fut partiellement détruite deux siècles plus tard, puis transformée en monastère et en palais des Omeyyades. Une mosquée fut alors rajoutée à l'extérieur de l'édifice.

On ne découvre aujourd'hui guère plus qu'un amoncellement de pierres cachant ici et là quelques fresques et mosaïques d'époque. Depuis 2017, le château est en rénovation et permet aux passionnés d'histoire d'en apprendre plus sur cette période charnière qui relia l'Antiquité romaine au Moyen-Âge islamique.

Au cours de votre visite du château Qasr al-Hallabat, ne manquez pas d'aller admirer les anciens bains hammam de as-Sarah, situés à 3 kilomètres du site.

Qasr Kharana, un trésor de symétrie



Qasr Kharana est l'un des châteaux les plus connus du désert jordanien, un monument prestigieux, probablement érigé au 8e siècle sur l'ancien emplacement d'une demeure byzantine ou grecque.

Ce château est reconnaissable parmi tous avec sa silhouette parfaitement rectangulaire et sa sobriété presque poussée à l'excès. Ses lignes sont épurées, ses formes simples, et l'édifice se pare de jolies arcades et d'une porte massive en bois. À l'intérieur, l'on y découvre une succession de salles communiquant entre elles via des portes taillées dans la pierre. Les ouvertures sont nombreuses et permettent de laisser passer les rayons du soleil.

Encore aujourd'hui la mission du château Qasr Kharana reste floue même si les chercheurs pensent qu'il n'occupait pas une fonction militaire.

Qusair Amra, le petit palais du désert



Un peu plus loin, à environ 80-90 kilomètres d'Amman, le château Qusair Amra est le plus célèbre de la région. Parfaitement représentatif de l'architecture islamique et de l'art omeyyade, il aurait probablement servi de lieu de détente pour le calife. Si ce château est incontournable pour découvrir l'histoire et la culture de la Jordanie, c'est qu'il est en grande partie recouvert de fresques aux couleurs encore incroyablement bien conservées.

Sont notamment représentées des scènes de chasse, des femmes et des scènes de loisirs, qui permettent de comprendre ce à quoi ressemblait la vie quotidienne à l'époque. Malgré sa petite taille et son apparence plutôt classique de l'extérieur, cet édifice mérite vraiment le détour au cours d'une découverte des châteaux du désert.

Qasr at-Tuba, le palais isolé



Érigé au 8e siècle mais jamais terminé, le château Qasr at-Tuba est probablement le plus isolé et le plus impressionnant des châteaux du désert jordanien. En plus de sa surface franchement généreuse, on y découvre aussi une architecture tout à fait à part, où tout semble avoir été pensé pour préserver les occupants de la chaleur et du soleil. Le château accueillait autrefois ses visiteurs par une magnifique porte, aujourd'hui exposée au musée archéologique d'Amman.

Difficile de déterminer avec précision le rôle que joua Qasr at-Tuba par le passé. Ce que l'on sait toutefois, c'est qu'il servait probablement de caravansérail aux marchands nomades qui voyageaient entre la Syrie, l'Irak et l'Arabie Saoudite.

Qasr al-Azraq, la forteresse de basalte



C'est parce que Fayçal et Lawrence d'Arabie firent du château Qasr al-Azraq leur quartier général au début du 20e siècle que le monument devint si célèbre. Situé au milieu de l'oasis de Azraq – unique source d'eau de la région – l'édifice occupe une place stratégique. Ses vestiges permettent de retracer plusieurs millénaires d'histoire, jusqu'au 3e siècle de notre ère, époque à laquelle il aurait été bâti par les Romains.

Le château actuel se compose d'énormes blocs de basalte noir. Il jouait autrefois un rôle essentiel puisqu'il était situé sur la grande route commerciale reliant l'Arabie à la Syrie. En 1917, Lawrence d'Arabie et ses troupes y trouvèrent refuge pendant plusieurs mois lors de la grande révolte arabe contre l'empire ottoman.
Vous êtes passionnés d'histoire et de châteaux ? Votre agence de voyage locale en Jordanie pourra aussi vous faire découvrir la Route des Rois, jonchée de châteaux et de forts bâtis par les Croisés.





Proposé par : LVA
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