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Macao, le Las Vegas Chinois

 Macao est une ville chinoise, jusqu'ici rien de particulier. Moins connus du grand public que quelques-unes de ces homonymes tel Shanghai, Hong-Kong ou Beijing, et pourtant, il y en a des choses à dire sur cette ville incroyable. Chargée d'Histoire, ville de la démesure, des jeux d'argents et des hôtels de luxe, Macao est une ville où règne mixité des cultures et économie florissante. Si vous avez décidé d'aller tenter votre chance aux casinos et/ou découvrir la culture traditionnelle, suivez le guide! Allons explorer celle qui fut la dernière colonie d'Europe en Asie.

Plaque tournante entre l'Europe et l'Asie



Si vous vous y connaissez un peu en géographie, vous savez que Macao se situe au sud de la Chine. Pas vraiment la place d'une plaque tournante entre ces deux continents. Et pourtant si, Macao abrite une part importante de l'Histoire européenne et des relations de l'Occident avec la Chine. Avec la découverte de la route des Indes, Vasco de Gama continue plus loin et vise la Chine.

Dans le milieu des années 1500, le Portugal, qui vise alors s'installer à Canton, s'arrête dans un port à proximité: Macao. Ils s'y plaisent bien à Macao, et le gouvernement chinois accepte de leur laisser une autonomie importante en échange d'argent. Oui, comme un loyer. Macao devient une ville très florissante, grâce au commerce triangulaire entre l'Europe, la Chine et le Japon. En effet, la Chine refusait de commercer avec le Japon et donc de faire passer des denrées européennes sur le sol Nippon. Macao devient donc un port neutre qui permettait au japonais de s'approvisionner en marchandises européennes et chinoises

Après un déclin de la ville suite aux fermetures des frontières nippones, de la colonisation totale de la ville par les Portugais et les débuts des jeux d'argents, nous arrivons rapidement à la seconde guerre mondiale. Officiellement, les Portugais étaient neutre durant cette guerre, si bien que les Japonais ont respecté plus ou moins cette neutralité en laissant Macao tranquille (mais en piquant quelques îles au passage). Les Chinois aux alentours, craignant une invasion du Japon, s'installèrent à Macao. La ville voit sa population exploser et subit de graves problèmes lié à la surpopulation, comme la famine. Après la seconde Guerre Mondial et la montée au pouvoir de Mao, les Portugais se sont détaché petit à petit de leur colonisation, jusqu'à ce que Macao redeviennent pleinement chinoise en 1999. La ville a donc le titre de dernière colonisation européenne en Asie.

La ville de tous les excès



Macao est une ville en plein essor, et cela depuis longtemps déjà. Les buildings poussent comme des champignons, des casinos de plus en plus incroyables sont en prévisions (dont un casino sous-marin) et les hôtels rivalisent de luxe. Le tourisme autour du jeu d'argent est, de loin, ce qui fait vivre la ville, autant touristiquement que financièrement. Et ce n'est pas peu dire! Car les recettes des casinos surpassent celle de Las Vegas.

Oui, oui. Bien sûr, tout cet argent attire bien des problèmes et la Chine lutte depuis quelques années contre les gangs, la mafia et les triades. Mais sans en venir jusque-là, nous pouvons sans mentir dire que Macao est une ville sulfureuse, où les casinos côtoient les clubs de strip-tease des plus luxueux et dont les hôtels ont une renommée qui n'est plus à faire (surtout en terme de prix).

Mais si tous ces strass, ces paillettes et ce bruit vous incommodes, ne vous inquiétez pas, il y a aussi de la place pour un tourisme beaucoup plus paisible.

Des traditions bien préservées



On pourrait penser que cette ville est très bruyante et d'une agitation constante, mais pourtant ce n'est pas le cas. A vrais dire, contrairement à sa voisine Hong-Kong, Macao est plutôt calme. On trouve de nombreux quartiers tranquilles, dont les maisons font penser à Lisbonne et dont le linge pends tranquillement sur des cordes tiraient entre les bâtiments. Quand à ces derniers, c'est un vrai plaisir et une vraie surprise de voir des bâtiments d'un blanc nacré aux colonnes grecques côtoyaient des pagodes traditionnelles chinoises.

Les Chinois y sont également plu détendus et moins stressé que leurs voisins hongkongais.

La cuisine dispose d'une place importante dans la culture de la ville, et il est amusant de manger chinois dans un restaurant où tout, des enseignes aux menus, est écrit en portugais.
Macao se situant à proximité de la mer, les fans de poissons et crustacées vont être ravis. Les légumes ont également la part belle, comme partout en Chine, et vous pouvez déguster des pousses de bambous fraiches, des champignons, du chou cuisiné à l'Occidental...
Si on devait résumer la cuisine Macanaise, c'est le mélange entre celle du Portugal, celle de la Chine avec une once de cuisine malaise et un zest de cuisine indienne.
 En résumé, Macao est certainement une ville à voir en Chine, tant pour son héritage incroyable que pour sa modernité exacerbée. N'hésitez pas à contactez nos partenaires pour intégrer Macao comme une étape possible dans votre périple en Chine et en découvrir toutes les facettes cachées !





Proposé par : LVA

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