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Montana, The Treasure State

 C'est au nord-ouest des États-Unis que nous vous emmenons, à la frontière du Dakota, de l'Idaho, du Wyoming et du Canada au nord. Le Montana, surnommé le Treasure State pour ses réserves minérales extrêmement riches, est un paradis de nature sauvage. Dominé au nord par les montagnes Rocheuses, le reste de son territoire se compose de plaines infinies, de forêts, de lacs, de rivières et de glaciers. C'est l'un des États les plus ruraux et les plus isolés du pays, un savant mélange de villes fantômes et de petits villages perdus…
Encore largement oubliée des voyages dans l'Ouest Américain, la visite du Montana permet de quitter les sentiers battus pour découvrir une Amérique authentique.

Découvrez l'histoire du Treasure State dans les musées du Montana



L'histoire du Montana est tout simplement fascinante et étroitement liée à une partie de l'histoire de la France. L'État, peuplé par les Nez-Percés, les Sioux, les Cheyennes, les Pieds-Noirs et les Kootenais, fut envahi par les Européens avant de rejoindre le territoire de la Louisiane française. A cette époque, au 18e siècle, de nombreux trappeurs français viennent parcourir le Montana à la recherche d'animaux sauvages. En parallèle avec le commerce des fourrures, le Montana abrite de gigantesques gisements d'or, découverts dans les années 1850. Cette découverte provoqua une vague massive d'immigration et de nombreux conflits éclatèrent alors entre les colons et les Indiens. Ces conflits sont symbolisés par la célèbre bataille de Little Bighorn en 1876, qui concéda la victoire des Sioux sur le général Custer. Ne manquez pas la visite du Little Bighorn Battlefield National Monument, un musée retraçant minutieusement le déroulement de cette incroyable bataille.

Le Museum of the Plains Indian situé à Browning mérite lui aussi l'attention des visiteurs. Il permet de retracer l'histoire des Indiens des Plaines à travers leur culture, leurs traditions, leur histoire et leurs valeurs.

Plongez dans la culture locale dans les villes et villages du Montana



Le meilleur moyen de s'immerger au coeur du Montana reste de rouler en liberté sur ses routes souvent désertes. L'itinéraire le plus fréquent consiste à quitter Yellowstone par le Nord du parc pour rejoindre soit Glacier National Park, soit le Canada. Mais peu importe la route que l'on empreinte, toutes ont quelque chose à offrir aux visiteurs. L'État compte plusieurs dizaines de petits villages fantômes à l'instar de Garnet ou de Coolidge, tous les deux désertés par la population depuis de nombreuses années. D'autres villages comme celui d'Ennis permettent de plonger dans de véritables décors de western.

Le Montana compte quelques villes importantes, comme Helena, capitale de l'État. Cette ville de 30 000 habitants environ est située à mi-chemin entre le parc de Yellowstone et celui de Glacier. Elle fut fondée à la fin du 19e siècle durant la ruée vers l'or et s'entoure de paysages naturels à couper le souffle.

Billings et sa douceur de vivre sans égale, Bozeman et ses activités outdoor, Missoula et ses monuments historiques… Autant de villes à découvrir absolument lors d'un voyage dans le Montana !

Le Montana côté nature



La découverte du Montana permet de faire le plein de paysages naturels merveilleux composés de vastes forêts, de lacs émeraude, de plaines infinies et de rivières agitées. L'État abrite de nombreux parcs et réserves, particulièrement propices à la randonnée et à l'observation des animaux sauvages. 
Le Bighorn Canyon, par exemple, mixe l'histoire à la culture au coeur d'un décor varié habité par l'être humain depuis plus de 10 000 ans. Au nord-ouest, la Lolo National Forest abrite des centaines de kilomètres de sentiers de randonnée au coeur de paysages merveilleux de forêts et de lacs turquoise…

Mais s'il y a une réserve naturelle à ne surtout pas manquer lors d'un voyage dans le Montana, c'est bien le parc national de Glacier ! Situé tout au nord de l'État à la frontière canadienne, il est traversé par les Rocheuses et couvre une superficie de plus de 4 000 km². Le décor y est tout bonnement spectaculaire : des forêts profondes et des pics enneigés qui se reflètent parfaitement dans les eaux calmes des lacs d'altitude…

Le parc national de Glacier se visite à pied et permet de découvrir des centaines de variétés de plantes et de nombreux mammifères comme le glouton, le cerf de Virginie, l'ours noir, la chèvre des montagnes, l'orignal, le loup et le fameux grizzly. La nature y est encore à l'état brut, offrant aux voyageurs des paysages encore plus sauvages que dans les Rocheuses Canadiennes.

Le paradis des activités outdoor



Si vous aimez les activités de plein air, profitez de votre voyage aux États-Unis pour faire le plein de sensations fortes. C'est un nombre quasiment infini de possibilités qui s'offrent à vous. En roulant en liberté sur les routes désertes du Montana, vous tomberez forcément sur un ranch et aurez l'occasion de partir vous balader à cheval en pleine nature. Le Montana est sans conteste l'État du cheval et vous vous rendrez rapidement compte de l'importance du rodéo et de la culture western ici.

Les activités à faire dans le Montana dépendent largement de la saison à laquelle vous voyagez. En été, le rafting, la randonnée et les balades en kayak sur les lacs sont de mise. Elles permettent de plonger en pleine nature tout en s'amusant. En hiver, le Montana se transforme en un paradis pour les amateurs de sports d'hiver. L'État abrite plusieurs stations de ski ainsi que des sources chaudes, idéales pour se détendre entre deux descentes !
 Si vous rêvez de découvrir l'Ouest Américain hors des sentiers battus, optez pour un voyage dans le Montana avec une agence de voyage locale. Que vous soyez passionné de nature, d'activités outdoor, d'histoire ou de culture, vous trouverez forcément de quoi agrémenter votre aventure. D'autant que le Montana regorge de trésors méconnus comme la gentillesse de ses habitants, la beauté de son ciel et la pureté de son air...





Proposé par : LVA

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