Le Mag - Etats-Unis

La Natchez Trace Parkway, une Route à Découvrir

Le Périple de Louise et Gilles à travers les Amériques
Si vous avez envie de découvrir un pan de l’histoire américaine et un très beau parcours au travers la campagne de ce grand pays vous devez voyager sur la Natchez Trace Parkway. Que cela soit à pied, à vélo, à moto, en voiture ou en véhicule récréatif, les paysages de cette route de plus de 700 km parcourant trois états soit le Tennessee, l’Alabama et le Mississippi vous enchanteront.

La Natchez Trace débute à Natchez ville frontière avec la Louisiane sur le bord du Mississipi pour se terminer un peu au sud de Nashville au Tennessee. Comme cette route est interdite aux véhicules commerciaux et aux poids-lourds, c’est le calme assuré.

D’abord un peu d’histoire



Ce chemin fut au début un sentier emprunté par les Amérindiens des nations Natchez, Chickasaw et Choctaw. Plus tard les explorateurs Français et Espagnols y ont aussi laissé leurs traces. Le sentier a même été indiqué sur les cartes des explorateurs français. À partir de 1785 les fermiers de la vallée de l’Ohio descendaient la rivière du même mon et le fleuve Mississippi à bord de radeaux pour aller vendre leurs produits à Natchez et à la Nouvelle-Orléans. Comme ils ne pouvaient pas remonter le fleuve, ils vendaient le bois de leurs radeaux et retournaient chez eux à pieds en passant par la Trace.


Directement sur la Natchez Trace on trouve…



Le parcours de la Trace est jalonné de marqueurs historiques. On peut y voir des monticules funéraires amérindiens, des indications des anciennes frontières et division du territoire, et des sites historiques comme Mount Locust ou French Camp.

French Camp



Au début du 19e siècle, il y avait le long de cette route plusieurs points de services qui offraient aux voyageurs un abris et de la nourriture de base. French Camp « The Camp of the Frenchman » était l’un de ceux-là. Fondé par Louis LeFleur un Français originaire de la Louisiane, ce poste devint plus tard un village. Le Fils de Louis LeFleur et de Rebecca Cravatt, la nièce du chef de la Nation Choctaw, Greenwood LeFlore devint chef de la nation Choctaw du Mississippi et sénateur de cet état.

Aujourd’hui French Camp est un site historique où l’on peut voir plusieurs bâtiments d’époque et même, selon la saison, des démonstrations de fabrication traditionnelle du sirop de sorghum. Le Sorghum est une grande herbe à la sève sucrée, semblable à la canne à sucre. Comme le sucre était cher pour bien des gens, ils faisaient eux-mêmes ce sirop qui ressemble à de la mélasse.


Services sur la Natchez Trace Parkway



En plus des sites historiques, vous trouverez aussi des aires de pique-nique, des sentiers de randonnées, des rampes de mise à l’eau pour les embarcations et des terrains de camping.

À voir tout près de la Natchez Trace Parkway



Plusieurs endroits intéressants ne sont pas directement sur la Trace, mais on peut en sortir pour les visiter, ou même s’y arrêter pour un repas ou pour la nuit, et revenir facilement pour continuer le trajet.

Natchez


Ville de départ de la Trace où l’on trouve plusieurs édifices historiques à visiter. On peut y voir aussi le musée de l’histoire et de la culture des Afro-Américains ou des bénévoles ont su ramasser une collection impressionnante de photos, articles et documents relatifs à leur histoire dont la France a fait partie.

Jackson et son vieux capitole


Un monument important dans la capitale du Mississipi. Il a été rénové et sert maintenant de musée sur l’histoire du Mississipi. Vous devez tout d’abord prendre le temps de voir que tous les détails architecturaux ont été reproduits tel que dans sa construction originale et pour cela des artisans de pays étrangers ont été requis. Dans ce musée vous apprendrez bien des détails sur l’esclavage et les grandes décisions prises avant et après la guerre de sécession. De plus en décembre le nouveau musée des droits civiques sera ouvert et cela vous permettra d’apprendre que le Mississippi fut un des états importants dans le combat de la population Afro-Américaine pour son avancement vers l’égalité avec tous les citoyens américains.

Tupelo, ville natale d’Elvis Presley


La maison de son enfance a été convertie en musée, et le centre-ville comporte plusieurs lieux en son honneur. Nous vous conseillons de prendre le temps de voir ces édifices historiques dont un qui vous racontera une petite anecdote qui a peut-être fait en sorte qu’Elvis devienne cette icône de la musique que nous connaissons tous.
Pour bien comprendre la Natchez Trace laissez votre imagination prendre le dessus, les sites historiques, les explications et les nombreux lieux que vous y verrez, en plus de la sérénité du parcours peuvent facilement vous amener à vous imaginer être un de ses pionniers à parcourir ce territoire. Le chant des oiseaux, la faune et la flore font en sorte que le facteur temps devient secondaire.





Proposé par : Louise et Gilles pour LVA
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