Le Mag - Cap-Vert

Randonnées au carrefour de trois continents à Santo Antão

Deuxième île du Cap Vert, Santo Antão est sans conteste la capitale nationale de la randonnée avec ses dizaines de kilomètres de sentiers balisés. D'origine volcanique, le territoire arbore des paysages somptueux composés de vallées fertiles, de montagnes majestueuses et d'un littoral joliment découpé.

Faites un détour par Santo Antão lors de votre prochain voyage au Cap-Vert et découvrez-y un petit paradis de nature au carrefour de l'Afrique, de l'Amérique du Sud et de l'Europe.

Nature généreuse et paysages contrastés à Santo Antão



À l'image de sa géographie particulière au carrefour des influences, Santo Antão surprend par la variété des paysages qui la caractérisent. L'île semble en effet comme coupée en deux par d'imposantes montagnes, avec en son cœur de profondes vallées et sur son littoral des falaises abruptes.

Il sera ainsi possible en une seule journée de voyage de passer du climat tempéré du Nord où poussent la banane, la canne à sucre et de nombreuses plantes tropicales, au climat aride et désertique du Sud. L'exubérance de la forêt tropicale contre de grands espaces rocailleux, les vallées fertiles contre un désert hostile où la vie se fait rare… Deux régions que tout oppose et qui appartiennent pourtant au même territoire, une terre qui ne pourra que vous surprendre si vous optez pour un combiné d'îles au Cap Vert.


Partir à la découverte de Santo Antão, c'est aussi, immanquablement, visiter la somptueuse Vallée de Paul. Comparable à un jardin d'Eden, elle abrite des centaines d'espèces de plantes, d'arbres et de fleurs tropicales, le tout arrosé par un système d'irrigation des plus ingénieux. Les randonneurs y évoluent sur un sentier traversant de vastes plantations de maniocs, de bananiers et de cannes à sucre le temps d'une marche de 5 heures.

Bien sûr, les petits villages pittoresques font aussi partie du décor : Porto Novo et ses charmantes maisons coloniales, Fontainhas et son centre haut perché, sans oublier l'incontournable Pedracin et ses maisonnettes en torchis et en pierre… Ce dernier est un complexe écotouristique parfaitement adapté à son environnement, une sorte de village-hôtel idéal pour se ressourcer en pleine nature. Quant à Fontainhas, il s'agit d'un petit village typiquement capverdien avec ses petites maisons colorées, sa vue plongeante sur l'Atlantique et son environnement naturel luxuriant.

 

Santo Antão, le paradis du trek en pleine nature



Uniquement accessible par bateau, l'île de Santo Antão attire les passionnés de randonnée des quatre coins du monde. Vous y découvrirez plusieurs centaines de kilomètres de marche dont des parcours permettant de traverser Santo Antão à pied intégralement. Sur le chemin, les scènes de la vie locale, les distilleries traditionnelles, les vallées verdoyantes et les sommets escarpés se suivent sans jamais se ressembler.


La traversée de l'île à la marche permet de découvrir le contraste étonnant entre le sud volcanique et chaotique et le nord, véritable univers luxuriant où se côtoient les cultures en terrasses et les vallées verdoyantes plongeant dans l'océan.
Beaucoup de voyageurs qui décident de partir faire de la randonnée à Santo Antão en profitent pour séjourner chez les locaux. Combiner les randonnées et les nuits chez l'habitant représente l'occasion parfaite de plonger dans la vie rurale et de faire des rencontres mémorables. La définition même d'un voyage authentique.

Parmi les randonnées à ne pas manquer, celle de la vallée de Janela permet d'évoluer au milieu des orangers, des bananiers et des manguiers le temps d'une balade de 4h. Point fort de ce trek : le Rocha Scribida, un rocher gravé de mystérieuses inscriptions dont l'origine demeure encore inconnue aujourd'hui.

 



Si vous n'avez pas peur de grimper et que vous souhaitez accéder à de belles vues sur la région, direction le cratère de Cova de Paul. La montée est courte mais très raide. À votre arrivée au sommet, vous serez récompensé par un panorama sur toute l'île ou presque, à 1 200 mètres d'altitude.

Bon nombre des vallées de Santo Antão ne sont accessibles qu'à pied et vous aurez bien souvent l'impression d'être seul au monde en parcourant les sentiers déserts.

Santo Antao et la culture du rhum



Reflet du métissage entre l'Afrique et l'Europe, Santo Antão est aussi une terre de rhum, où le breuvage est fabriqué selon des techniques ancestrales qui se transmettent de génération en génération. Vous trouverez ici certains trapiches (moulins) vieux de plus de quatre siècles et encore utilisés pour réaliser le grogue de manière traditionnelle.

Profitez de votre séjour à Santo Antão pour visiter une distillerie locale et découvrir les procédés de fabrication du rhum.

La canne à sucre est récoltée entre le printemps et l'été dans le nord du pays. Elle est ensuite effeuillée à la main puis passée au trapiche, moulin actionné par des bœufs. Le sirop ainsi obtenu est laissé à fermenter plusieurs semaines avant d'être chauffé dans l'alambic. Après distillation, le rhumb obtenu est stocké dans des barils de chêne où il restera de plusieurs mois à plusieurs années, se teintant d'une couleur joliment ambrée au fil du temps.



La visite d'une distillerie sur Santo Antão permet de rencontrer ces travailleurs qui, dans l'ombre, réalisent de véritables miracles. Beaucoup des rhums fabriqués ici ne quittent jamais l'île et son dégustés sur place, à la fin de la visite. Vous aurez probablement le choix entre un grogue à la banane, aux fruits de la passion, à l'orange ou encore au coco. Autres variantes : le punch, la caipirinha et autres cocktails dont seuls les Capverdiens ont le secret.

Le rhum se déguste ici partout, aussi bien dans les bars de bord de mer qu'au restaurant, à l'hôtel ou au marché. Ne manquez pas d'en ramener une bouteille en souvenir d'un merveilleux voyage au cœur de l'Atlantique.

 

Cap-Vert - Randonnées au carrefour de trois continents à Santo Antão
Consultez votre agence de voyage locale au Cap-Vert et organisez ensemble votre visite de Santo Antão. L'île la plus verte et la plus boisée de l'archipel représente un véritable paradis pour les randonneurs avec ses centaines de sentiers de marche, ses vallées perdues et son littoral escarpé. Entre mer et montagne, c'est un voyage 100% nature qui vous attend !





Proposé par : LVA

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