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Melbourne, virée dans la Capitale Culturelle de l'Australie

Considérée communément comme la capitale culturelle de l’Australie, la ville de Melbourne a beaucoup à offrir et ce, sur tous les plans. Historiquement, gustativement et visuellement parlant, celle qui a longtemps été considérée comme la rivale de Sydney, mérite d’être visitée.

Retour sur la fondation de Melbourne



À l’origine, la région de Melbourne était habitée par les aborigènes. Plus précisément, par un peuple de la nation Kulin, les Wurundjeris. Ce peuple était présent dans cette région depuis au moins 40 000 ans avant l’arrivée des colons. Après des tentatives ratées de s’emparer de cette ville de la part de certains colons, John Bateman, un immigrant libre de Tasmanie parvient à négocier ces terres avec les aborigènes. Au début du 19ème siècle, celui-ci conclut un marché avec plusieurs chefs de la tribu des Wurundjeris. C’est simple, en échange de nourritures, vêtements et outils, John Bateman a réussi à devenir propriétaire de toute la région qui entoure Melbourne. Après le retour de ce dernier en Tasmanie, un autre groupe de colons s’est emparé de ces terres. Ces deux groupes décidèrent néanmoins de cohabiter ensemble plutôt que de se déclarer la guerre. L’accord établi par John Bateman fut alors rompu. À l’origine, la ville s’appelait Port Philip puis celle-ci fut renommée Melbourne en l’honneur du premier Ministre britannique de l’époque, Lord Melbourne.

C’est en 1850 que la ville de Melbourne va vivre un véritable tournant : celui de la ruée vers l’or. En effet, à cette période de l’histoire toute la région autour de Melbourne était le premier producteur d’or au monde. Très attirés par toute cette richesse, des milliers de migrants se ruèrent vers cette ville. La croissance démographique de Melbourne a alors connu une explosion sans précédent que l’on pourrait aisément comparer à celle survenue quasiment à la même période en Californie. Une croissance démographique en hausse donc ainsi qu’une belle prospérité économique, Melbourne rayonne et devient même la deuxième plus grande ville de la Couronne Britannique juste après Londres. La ville sera alors nommée capitale d’Australie jusqu’en 1927. Et pourtant, à la fin du 19ème siècle, cette douce prospérité cesse en raison d’une grave crise financière qui touche tout le pays. Sa rivalité avec la célèbre Sydney lui a également fait perdre de son rayonnement à l’international.

Le cœur culturel de l’Australie



La fin du 19ème siècle et le début du 20ème siècle furent donc des périodes compliquées pour Melbourne. Sa forte concurrence avec Sydney, autre grande ville du pays explique notamment sa perte de rayonnement. Les deux cités vont même rentrer en concurrence afin de savoir laquelle des deux sera la capitale d’Australie. Finalement, pour éviter tout conflit, la ville de Canberra va être créée et deviendra à partir de 1927, la capitale du pays.

Aujourd’hui, malgré des rivalités toujours bel et bien présentes (la question « plutôt Sydney ou Melbourne ? » revient sans cesse entre locaux), chacune des villes a assurément réussi à trouver sa place et définir son rôle. Sydney est connue pour être la capitale économique du pays tandis que Melbourne se tourne davantage vers la culture et le sport. Car s’il y a bien un mot pour définir cette dernière, c’est dynamique !
Impossible de s’ennuyer dans la capitale de l’état du Victoria tant celle-ci regorge d’activités en tout genre.

Côté visite, un passage au National Gallery of Victoria s’annonce indispensable. Ce musée est le plus ancien, le plus grand et très certainement le plus beau du pays. Impossible de passer à côté !

Celle qu’on compare souvent à une ville européenne offre également de belles et curieuses promenades. Ne manquez pas Flinders Street Station, la gare centrale de Melbourne et sa célèbre horloge, faites un tour au Melbourne Town Hall en plein cœur du CBD et aventurez-vous vers l’impressionnant Parliament House.

Melbourne accueille également un grand nombre d’évènements culturels et de festivals. La plus célèbre de ces fêtes est bien entendu, The Melbourne Cup. Si l’évènement est célébré partout dans le pays, c’est bien évidemment dans la capitale du Victoria qu’il est célébré en grande pompe. Cet évènement célébré le premier mardi de novembre est même un jour férié à Melbourne. Cette course hippique est aussi l’occasion pour les australiens (mais surtout les australiennes) d’arborer d’incroyables tenues très excentriques mais aussi de faire la fête sans modération…

Le sport est également roi à Melbourne. Ce n’est donc pas pour rien que la ville a été élue « ville la plus sportive au monde » en 2009. En effet, c’est ici que se tiennent les fameuses courses hippiques mais également l’Open d’Australie au mois de janvier, le Grand Prix de Formule 1 ou encore l’Australian Football League, la plus grande compétition du pays.

Véritable capitale culturelle de l’Australie, Melbourne a même fait du graffiti, un art majeur, visible à tous les coins de rue.

Une ville entière dédiée à l’art du graffiti



Souvent qualifié comme la capitale mondiale du graffiti, Melbourne est une galerie d’art à ciel d’ouvert.
Il suffit de se promener dans les rues de cette cité australienne pour constater l’importance de cet art aux yeux des locaux. Car oui, ici, le graff est considéré comme un moyen d’expression artistique à part entière. Revendications politiques, clin d’œil à la pop culture…chaque œuvre offre aux visiteurs une belle mise en lumière de la société actuelle.
Néanmoins, il faut savoir que cet art a connu de profondes évolutions durant ces dernières décennies. Tout a commencé dans les années 60. À cette époque, les graffitis qui faisaient plus figure de « simple tag » étaient réalisés dans l’illégalité. Ceux-ci s’apparentaient principalement à des messages virulents dénonçant la politique du pays. C’est seulement à partir des années 80 que cet art est devenu plus esthétique et plus travaillé. À la fin des années 90, des projets plus impressionnants ont commencé à être élaborés.

Le meilleur quartier pour observer ces graffitis ? Hosier Lane. Situé au nord-est de la ville, non loin de St Paul's Cathedral, ce quartier est communément considéré comme le berceau du graff à Melbourne. Au programme, de gigantesques fresques sublimant les buildings de la ville. Toujours colorés, très souvent engagés, ces graffitis sont un véritable plaisir visuel et vont, sans aucun doute, vous impressionner.

Ne manquez pas également, l’AC/DC lane, toujours dans le CBD. Cette rue doit son nom au célèbre groupe australien. Autres quartiers, autre ambiance, direction Fitzroy et Collingwood, les deux quartiers arty et décalés de Melbourne. Ici, il règne une ambiance très cool, bien loin du centre de ville, parfois un peu trop vibrant.

Ces quartiers offrent surtout une autre vision de Melbourne, plus ouverte aux autres cultures et résolument cosmopolites. Finalement, partout au sein de cette ville vous ne cesserez d’être surpris par l’art de rue. Omniprésent, celui-ci est aujourd’hui un élément à part entière au sein de la ville.  
La ville de Melbourne est assurément une ville à visiter lors d’un séjour en Australie. Que ce soit culturellement ou historiquement parlant, la deuxième plus grande ville du pays saura vous séduire !
Sur place, faites appel à une agence locale qui se tiendra à votre disposition pour vous livrer les meilleurs conseils sur la ville de Melbourne..




Proposé par : LVA

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