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Assouan, la ville au cœur des flots


Voyage Découverte en Egypte - Assouan, la ville au cœur des flots

Assouan côté histoire, à la frontière de la Nubie

Assouan marquait, dans l'Antiquité, la frontière méridionale entre l'Égypte et la Nubie. Depuis la création de la ville, le Nil y joue un rôle fondamental. Il y tourbillonne de manière fougueuse et s'engouffre dans des rochers avant de reprendre son cours normal au nord.
Votre découverte d'Assouan vous permettra d'admirer des monuments en syénite, le granit rose utilisé depuis de nombreux siècles pour bâtir les obélisques, statues et autres bâtiments de la ville. C'est dans les carrières situées à proximité que furent extraites certaines des pierres ayant servi à la construction des grandes pyramides.

On peut d'ailleurs encore visiter les carrières de granit d'Assouan et y découvrir l'obélisque inachevé, un obélisque gigantesque datant du Nouvel Empire, condamné à passer sa vie à l'horizontale depuis qu'il fut fêlé au moment de sa taille. Cet obélisque permet d'étudier de plus près les techniques de travail de la pierre dans l'ancienne Égypte. L'on peut encore observer les marques des outils des travailleurs sur la pierre. L'édifice aurait été le plus grand obélisque jamais taillé du haut de ses 42 mètres de longueur et de ses 1200 tonnes.

Autre découverte historique incontournable à Assouan : le temple d'Isis sur l'île de Philae. Situé au beau milieu de l'île, le temple fut construit au 4e siècle avant notre ère et n'est accessible qu'en bateau, à quelques minutes de navigation d'Assouan. Le temple fut sauvé de l'immersion et déplacé pierre par pierre à la construction du barrage d'Assouan. Dans une ambiance quasi mystique, les visiteurs y découvrent des petites salles parfaitement conservées, des bas-reliefs et des hiéroglyphes dans un cadre onirique, celui d'une petite île perdue au beau milieu du Nil.

Egypte - Assouan, la ville au cœur des flots©
Egypte - Assouan, la ville au cœur des flots©

Assouan côté mer et désert, du barrage à Abu Simbel

Bâti dans les années 1960, le barrage représente une véritable prouesse d'ingénierie avec ses 3,8 kilomètres de long et ses 93 mètres de hauteur. Pour le bâtir, ce ne sont pas moins de 35 000 travailleurs qui furent dépêchés sur place, dont 300 perdirent la vie au cours de la construction. Pour mettre en place un tel édifice, les travailleurs creusèrent un canal de dérivation afin de détourner le cours du Nil. Le débit du barrage d'Assouan est pour le moins impressionnant : 11 000 m3 d'eau se déversent chaque seconde afin de fournir 8 milliards de kW/h par an aux habitants de la région.

C'est de la construction du grand barrage d'Assouan qu'est né le plus grand lac artificiel de notre planète : le lac Nasser. Cette grande réserve d'eau douce s'étend sur plus de 6000 km2 et est devenue au fil des ans un refuge pour de nombreux animaux, dont des varans, des poissons, des oiseaux migrateurs et, bien sûr, des crocodiles.

Le lac Nasser est une véritable mer intérieure longue de près de 500 kilomètres. Il traverse le désert nubien et relie Assouan à Abu Simbel au cœur de paysages à couper le souffle. Il est d'ailleurs possible d'effectuer une croisière de quelques jours sur le lac afin d'en découvrir sa faune, ses paysages désertiques, et, bien sûr, de visiter le temple d'Abu Simbel. Ce dernier, situé à 200 kilomètres au sud d'Assouan, peut être relié soit par le désert de Nubie, soit par le lac Nasser. Il s'agit de l'un des temples égyptiens les plus connus au monde, un édifice fascinant vieux d'une trentaine de siècles.

Egypte - Assouan, la ville au cœur des flots©
Egypte - Assouan, la ville au cœur des flots©

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