Le Mag - Sri Lanka

Voyage en Pays Tamoul à Jaffna
et dans le nord du Sri Lanka

Le contraste entre le nord du Sri Lanka et le reste du pays est tout simplement immanquable. Ici, les saris colorés, les temples ornés de mille richesses et le climat aride sont plus visibles qu'ailleurs. La lumière se fait plus vive, l'ambiance plus mystique… Et les différences culturelles se constatent à tous les étages.

Même si les traces de la guerre sont encore visibles aujourd'hui, notamment du côté de Jaffna, le climat apaisé et l'accueil chaleureux des habitants finissent de faire du Nord l'une des régions les plus fascinantes à découvrir au cours d'un voyage au Sri Lanka.

Le nord du Sri Lanka et l'après-guerre



C'est ici, au nord du Sri Lanka, que se déroula majoritairement la guerre civile qui opposa les Tamouls aux Cinghalais durant plusieurs décennies. Depuis 2010, les batailles violentes et les affrontements permanents sont terminés, même si la région figure toujours en "zone rouge".

Malgré la fin de la guerre, les touristes continuent de bouder cette région haute en couleurs. Pourtant, aucun combat n'y a eu lieu depuis maintenant huit ans et l'atmosphère y est apaisée, peut-être même plus qu'ailleurs dans le pays.

La visite du nord du Sri Lanka permet d'en apprendre plus sur le sombre passé de la région et de constater que les traditions locales sont loin d'avoir disparu malgré les affrontements. La présence militaire qui se raréfie, la reconstruction progressive de Jaffna et le retour des populations locales offrent un regard positif et plein d'espoir pour l'avenir du territoire.

Le Nord - découvrez le Sri Lanka hors des sentiers battus



Malgré la beauté des paysages, la gentillesse des habitants et les nombreux temples et monuments historiques, le nord du Sri Lanka demeure une région largement oubliée des cartes touristiques. Une raison supplémentaire pour laquelle les habitants du coin vous accueilleront les bras grands ouverts.

Découvrez un cadre somptueux et préservé et des plages à couper le souffle. On se croirait ici au sud du pays il y a une quarantaine d'années, alors que les voyageurs étaient encore très rares. Partout vous découvrirez de petits villages isolés, tantôt dévastés par la guerre, tantôt entièrement reconstruits.

Côté paysages encore, le Nord n'a rien à envier au Sud avec ses somptueuses plages désertes comme Palm Beach, Chatti Beach ou encore Casuarina Beach, ses îles coralliennes entourées d'un océan azur et la somptueuse péninsule de Jaffna.

Le Sud d'il y a quarante ans



Le Nord du Sri Lanka rappelle la région Sud il y a de cela plusieurs décennies, à l'époque où le pays était encore préservé du tourisme. Vous aurez l'occasion d'y découvrir d'authentiques petits villages de pêcheurs, de rencontrer des locaux curieux de voir des étrangers et souvent ravis de partager leurs traditions, et de visiter des temples hindous richement ornés.

Dans une ambiance mystique, immergez-vous dans les rites et coutumes de la région en assistant aux cérémonies traditionnelles. L'odeur de l'encens et les chants des processions offrent un dépaysement complet.

Le Nord du Sri Lanka n'a pas, pendant de nombreuses années, connu d'ouverture sur le monde comme le reste du pays. La population n'y est donc que peu habituée aux étrangers et il est conseillé d'y respecter au maximum les coutumes locales, en se baignant habillé par exemple.

Jaffna, centre de la culture tamoule



Au-delà des petites îles, des villages de pêcheurs et des temples hindous, une visite s'impose absolument lors de votre découverte du Nord du Sri Lanka : Jaffna. Considérée comme le centre de la culture Tamoule, Jaffna renaît peu à peu de ses cendres après ces 25 années de guerre civile. Même si la région est toujours militarisée et qu'une grosse partie de la ville a été détruite, certains monuments d'origine ou reconstruits à l'après-guerre méritent le détour :

  • Le Fort de Jaffna est l'édifice majeur de la ville. Partiellement détruit durant la guerre, il arbore une architecture mêlant les influences Vauban, hollandaise et asiatique. Construit au 17e siècle, il est aujourd'hui en cours de restauration.
  • Le temple Nallur représente une visite incontournable pour vous immerger dans la spiritualité sri lankaise. Visitez-le pendant la cérémonie Puja pour assister aux processions.
  • La bibliothèque de Jaffna est ici considérée comme un véritable symbole du renouveau de la ville puisqu'elle fut le tout premier site à être reconstruit après la guerre. Elle est l'un des sites culturels les plus importants pour la population tamoule.
  • Le palais royal, aujourd'hui disséminé en ruines à travers toute la ville, est l'un des rares vestiges du royaume de Jaffna avant l'arrivée des Portugais au 16e siècle. Plusieurs bâtiments comme le Cankili Thoppu ou le Manthri Manai valent vraiment le détour.

De plages en plages sur les îles de Jaffna



Même si la découverte des plages du Sud permet de profiter de magnifiques rubans de sable posés au bord de l'océan, le Nord du Sri Lanka n'a en fait rien à envier aux autres régions. Plutôt que de vous tasser sur des plages souvent bondées de monde, offrez-vous une excursion en bateau jusqu'aux îles de Jaffna et découvrez-y de magnifiques paysages.

Depuis le centre de Jaffna, il ne vous faudra naviguer que quelques minutes pour rejoindre les îles de Karaitivu et Velanai. C'est ici que bon nombre de familles locales partent en vacances, notamment du côté de la magnifique Casuna Beach.
Plus loin, l'île de Nainativu combine les attraits culturels et naturels avec son temple hindou Naga Pooshani, son temple bouddhiste Nagadipa et son littoral joliment découpé.

Enfin, plus sauvage et même presque secrète, l'île de Delft Island abrite de superbes ruines, des palmeraies, des cocoteraies et des plages à découvrir le temps d'une journée d'excursion en tuk-tuk.
Faites appel à une agence de voyage locale et découvrez le Sri Lanka hors des sentiers battus en vous aventurant dans le Nord du pays. Moins touristique et tout aussi fascinant que le reste du territoire, le Nord s'ouvre peu à peu au tourisme depuis la fin de la guerre. Profondément marqué par son histoire et ses traditions, il invite les voyageurs à une immersion totale dans la culture tamoule.



Proposé par : LVA

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