Le Mag - Pays de Galles

Cardiff - entre Nature et Culture,
entre Histoire et Modernité

La capitale du Pays de Galles est souvent considérée comme l'une des plus belles villes du Royaume-Uni, mais aussi comme l'une des plus agréables à vivre. Dans son centre-ville, les monuments historiques côtoient les bâtiments modernes et les sites culturels jouxtent des parcs verdoyants. Ville de contrastes, Cardiff possède de multiples visages. Il y a d'abord celui de capitale historique de la région, incarné par son superbe château, puis celui d'une ville animée de nombreux événements culturels, et enfin celui où urbanisme et nature se conjuguent en parfaite harmonie. Véritable trait d'union entre passé et présent, Cardiff représente une étape essentielle et captivante lors d'un voyage au Pays de Galles.

Pays de Galles - Cardiff - entre Nature et Culture, entre Histoire et Modernité

Retour dans le passé à travers les monuments de Cardiff



Fondé par les Normands à la fin du 11e siècle sur les vestiges d'un fort romain, le château de Cardiff fut ensuite reconstruit dans un style victorien au 19e siècle. Depuis la cour, les visiteurs ont accès aux différentes parties du monument :
  • Les Castle Apartments se composent d'une salle des banquets, d'un jardin italien, d'une nurserie, de la chambre du marquis de Bute (dont le plafond est recouvert de 199 miroirs), d'une bibliothèque et d'autres pièces toutes réalisées dans un style néo-gothique.
  • Le Donjon Normand, ou Norman Keep, correspond à la zone la plus ancienne du château. Depuis son sommet, on accède à une vue panoramique sur toute la ville.
  • Le Firing Line est un petit musée dédié aux batailles qui ont eu lieu ici.
  • La Tour de l'Horloge, ou Clock Tower, est la partie la plus connue du château. Haute de 46 mètres, elle abrite des pièces décorées de manière originale.
  • Les Wartime Shelters permettent de découvrir les abris qui servirent aux civils au cours de la Seconde Guerre Mondiale. Ils pouvaient accueillir près de 2000 personnes.
Dans le même quartier, trois monuments s'accordent à la perfection dans un pur style néoclassique : l'hôtel de ville, le palais de justice et le National Museum Cardiff.

La capitale culturelle du Pays de Galles



Le National Museum Cardiff mérite d'ailleurs une visite ne serait-ce que pour admirer ses animaux naturalisés et ses fossiles. À l'étage, la science est remplacée par l'art avec une exposition permanente d'œuvres majeures de Francis Bacon, Monet, Renoir, Rodin, Magritte, Sisley… L'exposition se concentre majoritairement sur les représentations des paysages de la région, mêlant mer, montagne, châteaux et campagne.

Cardiff est un centre artistique majeur au Royaume-Uni. Au musée national de Cardiff, les œuvres du sculpteur John Gibson, du peintre Sir Kyffin Williams et d'autres artistes gallois célèbres mettent en lumière le savoir-faire local. On y découvre aussi la vie des anciens colons et les transformations paysagères de la région à travers des œuvres anciennes et contemporaines.

Dans un style bien plus moderne, la visite du centre-ville de Cardiff passe immanquablement par le Principality Stadium. C'est dans ce stade pouvant accueillir plus de 70 000 spectateurs que sont organisés les concerts et matchs majeurs de la ville. L'édifice, installé au milieu des bâtiments anciens de la vieille ville, surprend par son architecture contemporaine, presque futuriste. Pour le visiter, deux possibilités : assister à un événement organisé sur place ou opter pour une visite guidée.

Plus petit et confidentiel, le centre Chapter Arts organise des concerts, des spectacles de danse et des représentations théâtrales, mettant à l'honneur, pour la plupart, les talents gallois.

Véritable ville-musée, Cardiff abrite aussi le premier musée en plein air de Grande-Bretagne : le St Fagans. Dans cette partie de la ville, ce sont carrément des ateliers, des habitations et des boutiques de l'époque qui ont été reconstitués à l'identique. La visite offre un véritable voyage dans le temps, depuis la vie des Gallois au Moyen-Âge jusqu'aux reconstitutions du 20e siècle. C'est un moyen immersif et ludique d'en apprendre plus sur l'histoire du Pays de Galles.

Une ville tournée vers la nature



Pour offrir une nouvelle vie au quartier portuaire de Cardiff qui était autrefois l'un des plus animés de la capitale du Pays de Galles grâce au commerce du charbon, le gouvernement local a décidé de le réhabiliter entièrement. Un barrage à écluses a été construit à travers l'estuaire afin de créer un vaste plan d'eau artificiel. Aujourd'hui, ce point d'eau appelé Cardiff Bay est très populaire pour ses activités aquatiques, ses possibilités de baignade et son hôtel & spa de luxe. Tout autour, une charmante promenade paysagère permet de se balader en toute tranquillité et, surtout, de découvrir les points d'intérêt du quartier : l'église norvégienne, le barrage, les bars et restaurants…

Dans un autre décor, le parc et arborétum de Bute dévoile près de 60 hectares de jardins et de parcs paysagers. Le poumon vert de Cardiff est l'un des plus grands parcs du Royaume-Uni. C'est un endroit parfait pour s'offrir une petite pause champêtre loin de l'agitation de la ville, en suivant notamment les différents sentiers de marche.

Il ne faut pas hésiter à quitter la ville pour apprécier les joyaux naturels de la région de Cardiff. À une soixantaine de kilomètres au nord de la ville, le parc national des Brecon Beacons dévoile de superbes montagnes sauvages parsemées de lacs. Les champs de fougères jouxtent des cascades, des montagnes spectaculaires et des vallées luxuriantes dans un décor magnifique. Et ce n'est pas tout, car le parc abrite des sites historiques multimillénaires comme des forts de l'Âge de Fer et des cairns funéraires de l'Âge de Bronze.

Plus à l'est, la Vallée de la Wye marque la frontière avec l'Angleterre. Sillonnée de dizaines de kilomètres de sentiers de randonnée, elle cache des sites historiques à couper le souffle comme la Tintern Abbey, la vieille ville de Monmouth et Haye-on-Wye, surnommée la "cité du livre".
Pour un citytrip ou au cours d'un voyage au Pays de Galles, la visite de Cardiff est un must afin d'en apprendre plus sur l'histoire et la culture de la région. Votre agence de voyage locale vous invite à percer les mystères de cette cité méconnue et pleine de surprises.





Proposé par : LVA

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