Le Mag - Zambie

Les Chutes de la Démesure

 Ville touristique, commerçante et culturelle, Livingstone est pour beaucoup de voyageurs le point de départ pour visiter les chutes Victoria. Elles ne sont situées qu'à une dizaine de kilomètres de là et font partie des cascades les plus spectaculaires au monde.
Passage obligé lors d'un circuit en Zambie, Livingstone et les chutes Victoria permettent d'allier de jolies découvertes culturelles dans les musées de la ville à d'impressionnantes observations naturelles aux abords des chutes.

Visiter Livingstone



Aussi connue sous le nom de Maramba, Livingstone était autrefois la capitale du pays. Elle doit son nom actuel à l'explorateur David Livingstone, qui fut le premier Européen à découvrir et parcourir la région.
Si bon nombre de voyageurs ne font que passer à Livingstone pour aller visiter les chutes Victoria, d'autres profitent de leur séjour dans cette ville pleine de charme pour en découvrir ses quelques sites touristiques.

La statue de David Livingstone en fait partie. Située non loin des chutes, elle a jusqu'ici survécu à deux tentatives de se faire enlever. D'abord en 2001, quand les vétérans de la guerre d'indépendance du Zimbawe la considérèrent comme un rappel du passé colonial douloureux de la région. Puis en 2003 quand le gouvernement zambien voulu la déplacer sur l'autre rive de la rivière pour fêter le 150e anniversaire de la première visite de l'explorateur. Les communautés locales se sont battues bec et ongle pour que la statue conserve sa place originelle, non loin de la Cataracte du Diable.
Situé en plein cœur de la ville, le musée de Livingstone est le plus ancien et le plus grand musée de toute la Zambie. Il fut construit dans les années 1930 pour être agrandi et rénové en 2005, lors du centenaire de la ville. Cet immense musée divisé en différentes parties permet d'en apprendre plus sur l'histoire de la ville et de la Zambie en général. On commence tout d'abord la visite par la partie archéologie, une section consacrée à l'évolution humaine et au développement culturel en Zambie à l'âge de pierre et à l'âge du fer. S'en suit la partie art et ethnographie où les différentes cultures du pays sont présentées. La section histoire naturelle expose quant à elle les animaux de la région ainsi que leur habitat quand la partie histoire retrace le passé du peuple tonga jusqu'à la colonisation puis l'indépendance.
La visite du musée de Livingstone permet également d'observer des objets personnels ayant appartenu au célèbre explorateur David Livingstone. Il comprend une librairie et une petite boutique où l'on peut en apprendre davantage sur la faune, l'archéologie et l'art local.

Le musée du chemin de fer de Livingstone fait lui aussi partie des incontournables pour découvrir les secrets gardés de Zambie. On peut y admirer de superbes vestiges de l'héritage ferroviaire du pays à travers des locomotives à vapeur historiques, des wagons vintage et des reproductions miniatures.

Découvrir les Chutes Victoria



Situées à la frontière du Zimbabwe et de la Zambie, les chutes Victoria représentent "LA" raison de visiter Livingstone. Ce grand rideau d'eau – le plus grand de notre planète – fait partie des sept merveilles naturelles du monde. Il s'étale sur plus d'un kilomètre de longueur et 109 mètres de hauteur. En tout, ce sont plusieurs millions de litres d'eau par seconde qui viennent se déverser en un fracas assourdissant dans les profondes gorges de Batoka.

La région des chutes Victoria voit se développer une faune et une flore très riches. Il n'est pas rare de croiser de ci de là un buffle, un hippopotame ou une girafe. En fin d'après-midi, il est même possible de faire une croisière sur le fleuve pour admirer le coucher de soleil au milieu des hippopotames.
Il y a deux saisons principales en Zambie : la saison des pluies et la saison sèche. Chacune d'elles change radicalement le visage des chutes. Pendant la saison des pluies, de novembre à avril, le débit d'eau atteint des sommets et les chutes deviennent extrêmement puissantes, tant à travers leur bruit que par la quantité d'eau qu'elles dégagent. Le nuage de vapeur empêche parfois d'admirer correctement les chutes depuis la rive située en face.
Durant la saison sèche, d'avril à novembre, le débit s'affaiblit et le nuage se réduit. Les chutes sont moins puissantes mais peuvent être plus facilement observées.

Tout en haut des chutes, se trouve l'un des endroits les plus beaux mais aussi les plus dangereux au monde : la piscine du diable. Ce bassin naturel dont le nom pourrait suffire à décourager les plus téméraires fait pourtant rêver. Culminant à plus de 100 mètres de hauteur, cette piscine en bord de chute est accessible de septembre à décembre depuis Livingstone. Les casse-cous et les amateurs de sensations fortes peuvent venir y sauter, y plonger et y nager en toute liberté sous la houlette d'un guide. Il existe des périodes plus ou moins propices à la baignade dans la piscine du diable. N'hésitez pas à demander conseil à une agence de voyage locale.
 Les chutes Victoria sont le paradis des activités extrêmes. Vous pouvez sillonner le Zambèze en canoë ou, pour les moins sportifs, le temps d'une croisière dans un bateau touristique. Les amateurs d'adrénaline profiteront de leur visite pour sauter à l'élastique du haut d'un pont, survoler les chutes à bord d'un ULM ou d'un hélicoptère, faire de la tyrolienne ou encore du rafting en eaux vives sur le Zambèze.
Pour une découverte des chutes Victoria axée sur la nature, il est possible de partir se balader à dos d'éléphant, de se promener avec des lions habitués à l'homme, de visiter la ferme des crocodiles ou encore de faire un safari sur le Zambèze dans un petit bateau à moteur. La plupart des activités sont organisées du côté zambien de la chute. S'il y en a une à ne manquer sous aucun prétexte, c'est bien le survol des chutes Victoria en hélicoptère qui offre des vues à couper le souffle sur le plus grand rideau d'eau de notre planète.





Proposé par : LVA

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