Le Mag - Venezuela

Sable Blanc, Pélicans et Iles Désertes
Bienvenue à Los Roques

 Au milieu des flots bleus des Caraïbes, à 160 km de Caracas, se trouve l'Archipel Los Roques. Ce petit coin de paradis constitue une étape immanquable pour l'amateur de belles plages désireux de connaître le meilleur du  Venezuela. En effet, dès l'instant où l'avion se pose sur la piste en bord de mer, le long de la lagune, un monde de détente et de soleil s'offre aux voyageurs : l'exploration des 350 îles ou cayes, entre lesquelles on se déplace en bateau, promet d'être inoubliable...

Une nature préservée, entre poissons et coraux



Il a fallu attendre la moitié du 20e siècle pour que les pêcheurs s'installent définitivement sur l'Archipel ; jusque-là, ils ne venaient qu'occasionnellement jeter leurs filets et ramasser des crustacés dans les environs. Quelques riches Vénézuéliens s'y étaient construit un pied-à-terre. Peu de temps après, en 1972, Los Roques a été transformé en parc naturel national. Les îles n'ont donc jamais fait l'objet d'un tourisme de masse, et la population est restée faible : 3 100 habitants en 2014. Grâce à cela, l'Archipel est resté protégé, et vous n'y verrez aucun hôtel de luxe défigurer avec dix étages de béton les paysages de rêve.

Gran Roque, l'île principale, est la seule à être habitée. Dans la ville, il n'y a qu'un véhicule à moteur, et tout le monde préfère se déplacer pieds nus ou en claquettes : après tout, les rues sont en sable blanc ! Il n'y a pas non plus de ligne commerciale reliant l'Archipel au continent par voie maritime, et les bateaux qui permettent d'aller d'un îlot à l'autre appartiennent à des locaux. Les avions eux-mêmes sont parfois de vieux coucous privés, d'où l'intérêt de s'adresser à une agence de tourisme locale, qui saura conseiller les bonnes compagnies, fiables et confortables. L'endroit s'est donc développé à l'écart du monde et de son bruit.

Cet isolement a sans doute joué un rôle important dans la sauvegarde d'une faune marine d'une incroyable diversité. La rareté des points d'eau potable n'a pas permis aux animaux terrestres, hormis quelques iguanes, de se multiplier sur l'île, mais l'endroit est prisé par les oiseaux : on en recense ainsi 92 espèces dans le parc naturel (dont une cinquantaine sont migratoires). Le pélican, par exemple, est très courant là-bas. Les flots dont la couleur oscille entre le turquoise et l'aigue-marine recèlent également de grandes richesses écologiques : les coraux, les éponges, les crustacés et les coquillages, les tortues marines et les poissons, mais aussi les étoiles de mer, sont abondantes et variées.

Les panoramas de rêve et la douceur de vivre



La qualité de l'accueil, la beauté des paysages, et la tranquillité des plages : tout est fait pour que vous gardiez les meilleurs souvenirs de votre séjour dans l'Archipel Los Roques.

L'hébergement est simple mais confortable et typique. Il s'agit la plupart du temps de posadas, des auberges tenues par des habitants de l'île. Il en existe actuellement une soixantaine, ainsi que quelques tout petits hôtels. Il est aussi possible de camper dans certaines zones délimitées, ou de dormir sur un navire, en fonction des options choisies avec nos agences locales. Le tourisme constitue une activité économique importante pour la population, et les habitants ont généralement à cœur d'aider leurs hôtes à tirer le meilleur parti de leur voyage à Los Roques.

Les plages de Gran Roque sont déjà magnifiques. Mais pourquoi ne pas goûter le plaisir d'être seul au monde pour une journée, dans un cadre paradisiaque ? Certains hébergements proposent des solutions sur mesure. Sinon, il suffit de connaître le rendez-vous du port, au petit matin, qui voit les pêcheurs proposer aux visiteurs une traversée sur leur bateau. Du fait de la grande chaleur, combinée à la blancheur éclatante du sable, il vaut mieux choisir un îlot sur lequel il y a un peu de végétation. Et surtout, il faut emmener de l'eau, de quoi pique-niquer, et des protections solaires efficaces – autant d'éléments indispensables à la réussite d'un séjour balnéaire, et faciles à trouver à Gran Roque. En fin d'après-midi, vers 16h, le même pêcheur repasse pour un trajet retour vers un apéritif frais suivi d'un dîner savoureux.
La grande spécialité de l'Archipel est indéniablement la langouste, comme l'illustre le très officiel Festival de la Langouste en novembre. D'octobre à avril, il est possible d'en déguster de fraîchement pêchées, grillées devant vous. Les restaurants sont peu nombreux, mais la plupart des posadas comprennent également les dîners et les petits déjeuners : de quoi se baigner l'esprit tranquille !
Et cela n'empêche pas d'aller siroter un mojito dans un hamac à quelques mètres de la mer, au coucher du soleil, sur la terrasse d'un des bars à cocktails de l'île...


Los Roques côté sport : tous à l'eau !



Pour alterner avec les heures de farniente, passées à bronzer les pieds dans l'eau, l'Archipel de Los Roques dispose d'un large éventail d'activités aquatiques plus sportives : plongée, surf, kitesurf, pêche à la ligne, navigation, etc.

La plongée, avec ou sans bouteilles, permet d'approcher de plus près les merveilles sous-marines présentent dans l'eau bleu-lagon ; que ce soit dans la mangrove, au-dessus des coraux, ou des sols tapissés d'éponges de mer, la mer limpide permet de distinguer avec précision les différentes espèces de tortues ou de poissons. Le spectacle est époustouflant.

Il est aussi facile de louer un voilier ou un catamaran pour la journée, afin de profiter de la brise et avoir une vue d'ensemble sur l'Archipel ; il n'est alors pas rare de croiser de splendides yachts, croisant au large des îles ou remmenant leurs passagers vers Caracas. Pour ceux qui envisagent plutôt de brèves escapades, la location de kayaks ou de bateaux à rames peut aussi être adaptée, d'autant que ce type d'embarcation permet de rester au plus près des côtes et de se faufiler entre les cayes, voire de s'arrêter quelques temps sur le sable pour perfectionner son bronzage...

Enfin, les amateurs de sensations fortes se réjouiront de pouvoir pratiquer la planche à voile ou le kite-surf : adrénaline et saine fatigue garanties ! Il existe en effet des endroits bien connus des locaux, chez qui l'on trouve tout l'équipement nécessaire, où les vagues sont suffisantes pour passer un après-midi joyeusement animé.
 Idéales pour un moment de relaxation comme pour une étape sportive, les îles de Los Roques méritent donc sans aucun doute de figurer parmi les perles des Caraïbes. Grâce à son statut de parc naturel, l'Archipel a en effet sur protéger la beauté fragile de sa faune marine et de ses plages transparentes. Il faut en profiter avant que la destination ne devienne plus connue !





Proposé par : LVA

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