Le Mag - Panama

Surprenante Panama City,
l’Ancienne et la Nouvelle

La ville de Panama, capitale du pays du même nom, est de loin la ville la plus moderne d’Amérique Centrale. Avec ses nombreux gratte-ciels, ses autoroutes et son métro, elle n’a rien à envier aux grandes villes d’Amérique du Nord. Elle se développe à vitesse grand V. On voit des grues partout dans le ciel, la deuxième ligne de métro est en construction et le nouveau terminal de l’aéroport international est presque terminé, ce qui va augmenter considérablement sa capacité.

Si Panama affiche fièrement un visage très moderne, elle prend soin aussi de son histoire.

Le Casco Viejo



Le Casco Viejo ou vieux cartier de la Panama actuelle est un endroit à ne pas manquer. Il y a une vingtaine d’année c’était considéré comme un quartier malfamé qu’il valait mieux éviter. Mais de nos jours il est bien différent. Durant les dernières décennies, et ce n’est pas fini, il y a eu beaucoup d’efforts de restauration et de revitalisation.

Aujourd’hui une balade dans ce quartier nous fait découvrir quantité d’édifices de l’époque coloniale, tous plus beau les uns que les autres.  Ses petites rues étroites sont bordées de maisons aux teintes colorées agrémentées de balcons de fer forgé. Il faut aussi voir les édifices religieux plantés au bord des places publiques. Quoi de mieux que de siroter une boisson fraîche ou déguster un bon repas sur la terrasse d’un café, avec vue sur une des superbes églises de la vielle ville?
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Promenade au bord de la mer et hommage à la France



Le Casco Viejo est situé sur le bord de la baie de Panama. Une jolie promenade sur le bord de l’eau vous y attend. De cet endroit vous aurez une vue à la fois sur l’océan Pacifique, la Panama moderne et la Panama ancienne. C’est aussi l’occasion de vous négocier quelques souvenirs ou, pourquoi pas, un des célèbres chapeaux de l’endroit ?

Poursuivez au bout de la promenade et en redescendant vous vous trouverez sur la « Plaza de Francia ». Saviez-vous que les premiers à avoir initier un projet de canal entre l’Atlantique et le Pacifique sont les Français ?
Toute une place leur est consacrée. En son centre un obélisque surmontée d’un coq, oiseau emblème de la France. Devant l’obélisque un buste du Vicomte de Lesseps, premier initiateur du canal de Panama. Les Français ont débuté le projet à la fin du 19e siècle. Pas facile de creuser un canal dans un tel climat! Les difficultés liées à la forêt vierge, la chaleur, les maladies comme la fièvre jaune et les nombreuses pertes de vies ont finalement convaincu les Français d’abandonner le projet.
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Panama Viejo



Ne pas confondre avec le Casco Viejo. Panama Viejo ce sont les ruines de la première ville de Panama fondée en 1519 et abandonnée en 1671, suite à sa conquête et son sac par les pirates du Capitaine Morgan. La nouvelle ville de Panama a été construites à quelques kilomètres de l’ancienne, sur un terrain jugé plus pratique et plus sûr. Avec le temps la ville s’est développée et entoure maintenant les ruines de la première.  Panama Viejo est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2003. La tour de la cathédrale, en partie reconstruite et dans laquelle on peut monter, en est la structure la plus connue. Mais il y a d’autres bâtiments tout aussi spectaculaires, comme les ruines de certains couvents et le réservoir d’eau. Le site est très grand, avec beaucoup d’arbres. Pour ceux qui ne sont pas fans des grandes marches, une navette peut vous transporter d’un bout à l’autre du site. Il ne faut surtout pas manquer le musée de la place centrale. Il renferme une foule d’information sur Panama Viejo et la vie de ses habitants, mais aussi sur l’histoire et le développement du pays.

La conquête de la vieille ville est une histoire passionnante. Le Capitaine Morgan, cautionné par l’Angleterre, avait avec lui une troupe de plus de 1000 pirates bien armés. Débarqués sur la côte Caraïbe du pays, ils ont suivi la rivière Chagres (aujourd’hui emplacement du canal) à pied jusqu’à Panama. Le gouverneur de la ville qui n’était pas un fin stratège, avait pour la défendre une armée composée principalement d’esclaves. On comprend bien que la motivation manquait au sein de ses troupes. Malgré sa tentative de lancer sur l’ennemi un troupeau de taureaux, ce ne fut pas bien long qu’il fut défait. Les pirates ont pillé la ville et l’ont brûlée avant de la quitter.

Au moment de la prise de la ville, l’Angleterre et l’Espagne avaient déjà signé un traité de paix. Donc le geste de Morgan n’était pas légitime. Il a été rappelé en Angleterre où il a été jugé. Question de ne pas froisser le roi d’Espagne. Il a été incarcéré pendant 3 ans, mais plutôt dans le luxe. Par la suite il fut nommé gouverneur de la Jamaïque.
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La Panama moderne



Panama aujourd’hui c’est une grande ville moderne. Beaucoup d’entreprises y ont des bureaux, dont plusieurs dans le domaine de la finance. C’est aussi l’entrée du canal. Ce qui génère d’énormes revenus pour le pays. La ville se développe à un train d’enfer, avec les problèmes de circulation que ça occasionne. On y construit des routes toutes neuves ainsi qu’un métro.  Mais on pense aussi au bien-être de la population. Au bord de la baie de Panama il y a de longs parcs, avec des infrastructures de loisir pour tous les goûts, aussi des pistes cyclables.
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Il y a à Panama City plein de choses à faire et à voir. L’offre touristique est très grande. Des musées de tous genres, des sites historiques, des théâtres, des parcs urbains, des hôtels pour tous les budgets, des restaurants internationaux etc. De plus pas bien loin il y a le canal, les plages et les montagnes. De quoi faire tout un voyage.





Proposé par : LVA

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