Le Mag - Azerbaïdjan

Entre Tradition et Modernité
Bakou, une Capitale Audacieuse

 C'est sur la rive occidentale de la mer Caspienne, au sud de la péninsule d'Absheron, que la ville fortifiée de Bakou fut fondée. Capitale de l'Azerbaïdjan, elle est un véritable carrefour entre l'Orient et l'Occident, un lien entre le désert et la mer. En plus d'être l'une des étapes les plus prestigieuses de la route de la soie, elle fait voyager les visiteurs de siècle en siècle à travers ses vestiges historiques et ses bâtiments futuristes. Bourrée d'anachronismes, elle est une ville unique en son genre et tend à semer la confusion auprès des voyageurs ayant choisi de découvrir l'Azerbaïdjan de manière originale.

Retour sur les origines de Bakou



Même s'il est impossible de dater exactement l'apparition de Bakou, l'on sait que son nom peut soit être traduit par « l'endroit où frappe le vent », soit par « la montagne de Dieu ». Il faut dire que la capitale azérie bénéficie  d'une situation géographique atypique. Avec un climat sec et chaud, une profusion de minéraux naturels et un sol particulièrement fertile, la ville fait la richesse du pays tout entier. D'après les recherches historiques, il apparaît que la capitale était encore engloutie sous les eaux de la mer Caspienne à l'Antiquité. Elle n'émergea qu'après plusieurs événements géographiques et physiques. A la fin du 9e siècle, Bakou était l'une des villes principales du Chirvan. Elle fut envahie par les Mongols au 13e siècle puis devient un port de commerce important au cours du 15e siècle.

Au 19e siècle, Bakou tombe entre les mains du gouvernement russe et devient un centre industriel et culturel puissant. Pendant la période soviétique, elle continue son essor et devient l'un des plus grands centres scientifiques, administratifs, culturels et industriels de toute l'Union Soviétique. Le 30 août 1991, l'Azerbaïdjan proclame son indépendance vis à vis de l'URSS, Bakou devient alors la capitale du pays.

Bakou et l'ouverture progressive sur le monde



Si découvrir Bakou et ses environs le temps d'un voyage en Azerbaïdjan était il y a encore quelques années peu accessible, la ville s'ouvre de plus en plus sur le monde. En 2012, tous les projecteurs étaient tournés vers elle lors du concours de l'Eurovision. Organisé dans le palais de cristal de Bakou, une immense enceinte pouvant accueillir jusqu'à 23 000 spectateurs, le concours offrit à la capitale un maximum de visibilité. Le gouvernement en a d'ailleurs profité pour faire la promotion du pays et attirer les investisseurs et les touristes occidentaux au cœur d'une nation se voulant à la fois moderne et laïque.
En juin 2015, Bakou sera à nouveau sous le feu des projecteurs en organisant, pour la première fois, les Jeux Européens de 2015. Il s'agira de l'événement sportif le plus important jamais organisé en Azerbaïdjan. Des parcs et des stades ont été créés pour l'occasion, tout comme de nombreuses infrastructures modernes destinées à accueillir les visiteurs européens comme il se doit.

Les visites incontournables lors d'un séjour à Bakou



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Les sites pétroliers.

La majeure partie du développement de la capitale s'est faite autour d'une seule et même richesse : le pétrole. Les champs de derricks et les sites pétroliers se visitent aujourd'hui, que ce soit à Bibi Heybat, au sud de Bakou, ou au CEC (Caspian Energy Center) de Sangachal, à quelques dizaines de kilomètres de la capitale. L'occasion d'en apprendre plus sur l'exploitation du pétrole.

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 Le Palais des Chirvanchahs (ou Shirvanshahs).

Véritable chef d’œuvre architectural de l'Azerbaïdjan, le Palais des Chirvanchahs est "LA" visite incontournable de tout circuit en Azerbaïdjan. Construit au 15e siècle et composé d'une mosquée, de bains, d'un minaret, d'un mausolée et d'un caveau, le palais est situé en plein cœur du centre-ville.

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La Tour de la Vierge.

Monument emblématique de la capitale azérie, la Tour de la Vierge est située dans la vieille ville fortifiée. Érigée au 18e siècle, il s'agit du plus ancien monument d'Icherisheher.

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Le musée national du tapis.

Si le thème peut paraître un peu étrange au premier abord, il ne faut pas oublier que Bakou est la capitale mondiale du tissage de tapis. Ce musée, unique en son genre, offre un bel aperçu des techniques de fabrication et de l'évolution des méthodes à travers les siècles. Le musée est installé dans un bâtiment ultra moderne contrastant en tout point avec ses collections historiques.

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La mosquée Bibi-Heybat.

Située non loin de la Baie de Bakou, la mosquée Bibi-Heybat est un monument chiite récent, parfaite réplique d' une mosquée bâtie au 13e siècle et détruite en 1936 par les bolchéviks. Elle peut aujourd'hui être visitée et offre un aperçu intéressant de l'architecture chiite.

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L'Azerbaïdjan est un pays aux multiples facettes

, et le centre culturel Heydar-Aliyev en est l'exemple parfait. Installé dans un monument futuriste aux formes étranges, il abrite un musée, un auditorium, un grand parc et une bibliothèque. Le centre surplombe la ville récente du haut d'une colline et s'inscrit parfaitement dans l'ambiance moderne et futuriste du quartier le plus récent de la capitale.

Parmi les incontournables de Bakou, on pourrait aussi citer la place Fountains Square, le musée d'art national azéri, le parc national d'Absheron ou encore la Baie de Bakou. Chacun de ces sites atteste de la richesse et de la diversité de l'Azerbaïdjan.
 Profondément influencée par le pétrole, Bakou n'a de cesse de faire valoir sa douceur de vivre et son ouverture sur le monde. Les voyageurs s'y intéressent de plus en plus, d'autant que la capitale fait aujourd'hui partie des villes les plus en vogue de la région. Souvent comparée à Dubaï, parfois cantonnée au rang de jolie ville du Caucase, Bakou laisse toujours une impression d'intemporalité. Au cœur des grattes-ciel vertigineux et des monuments historiques, le dépaysement est total. L'agence Prométhéa Voyages est spécialisée dans les circuits en Azerbaïdjan et vous propose de découvrir Bakou de manière originale.





Proposé par : LVA

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