Trekking au Népal

Le Tour des Annapurnas - 22 Jours / 21 Nuits

Dont 17 Journées de Trek
Le Tour des Annapurnas est sûrement un des treks les plus appréciés du Népal. Passant de la jungle, aux forêts de pins, aux régions semi-désertiques et par un col à 5416m, ce trek vous en laissera plein les yeux et plein la tête pendant quelques temps...
Trekking Népal : Le Tour des Annapurnas

Jour 1 : Arrivée puis visite de Patan



C’est tout en prenant votre temps, que vous arrivez à Kathmandu, la matinée sera réservée à votre installation et à vos prises de repères. L’après-midi, vous irez visiter Patan Durbar Square, ancienne ville royale, autrefois capitale et ville d’art, connue aussi sous le nom de Lalitpur (« la cité de la beauté »). Vous y découvrirez un ensemble de temples hindous, chacun d’entre eux construit sous le règne d’un roi différent est faisant face à l’ancien palais royal, à l’intérieur duquel se situe le musée de Patan, réputé pour sa collection de statues de divinités hindoues et bouddhiques. Il s’agit certainement du musée le plus riche du Népal.

Patan était auparavant un grand centre d’enseignement bouddhique, comme en témoignent les nombreux monastères que vous rencontrerez dans le dédale des ruelles du Patan Médiéval. Vous aurez ainsi l’occasion de visiter le Temple d’or, il s’agit d’une vrai pièce d’Orfèvrerie, composée d’un triple toit et d’une façade de cuivre dorée, dont les origines remontent au XIIe siècle et où tout est gravé et ciselé.

Au détour d’une ruelle vous découvrirez également le temple Mahabuddha, où temple au neuf mille Bouddhas, construit au XIVe siècle à l’effigie de Bouddha. Il est en effet reproduit sur chacune des briques qui le constitue et ce près de neuf mille fois et de toutes les tailles. Des beautés qui font du Népal un pays culturellement et artistiquement riche.

Grand centre d’artisanat, Patan sera vous séduire. Selon les disponibilités vous passerez la nuit à l’hôtel Newa Chén, ancienne maison Newar (les Newars sont les premiers habitants de la vallée de Katmandou) tenue par la famille Shrestha. Cette maison a pu être restaurée et préservée grâce à une initiative de l’UNESCO.

Swayambunath - Kathmandu Durbar Square



Vous visiterez en matinée Swayambunath, appelé aussi temple des singes. Vous aurez l’occasion d’aller admirer des Stuppas bouddhistes très connu des touristes pour être situé au sommet d’une colline où vivent des centaines de singes. Ce sommet offre un point de vue remarquable sur Katmandou et son agglomération.

Swayambunath, fait partie des plus anciens sites religieux du Népal, la cité abrite le plus ancien Stuppa de la vallée et est aussi considéré comme l’un des premiers sanctuaires bouddhiques du monde. Bien que ce site soit considéré comme bouddhistes, le lieu est vénéré aussi bien par les bouddhistes que les hindous.

L’après-midi, vous irez au Durbar Square de Katmandou, où se trouve le cœur de la vieille ville, d’où part l’ancienne artère principale de la ville. Ce site grandiose, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, est le palais (Durbar) où les rois étaient couronnés et d’où ils gouvernaient.

Kathmandu Durbar Square est parsemé de nombreux sanctuaires, palais, pagodes, statues et temples dédiés aux innombrables divinités hindoues, que votre guide saura vous faire découvrir.

Avant le retour à l’hôtel de Patan, vous passerez la soirée à Thamel, quartier très animé et touristique, crée à la suite du tourisme des années 1980, où vous découvrirez le Kathmandu « moderne ».

Jour 3 : Départ pour Pokhara



Nous quittons Kathmandu en bus et ce pour 7 h de route environs, en direction de Pokhara, situé à près de 200 km à l’ouest de Kathmandu. Il s’agit de la troisième ville népalaise de par sa population et de l’une des destinations les plus touristiques du pays. Ses lacs en font une ville de villégiature importante et sa proximité avec le massif de L’Annapurna en fait une destination très prisée.  Au Nord, la périphérie de la ville touche le pied de la chaîne des Annapurnas et les montagnes qui dominent ainsi tout l’horizon sont une véritable source de contemplation et d’admiration pour les touristes et les habitants. Nulle autre ville au Népal n’offre une vue aussi imprenable sur les hauts sommets de L’Himalaya.

Pokhara offre une atmosphère très reposante ou vous aurez l’occasion par temps clair et avec un peu de chance de voire se refléter en toile de fond, dans l’eau claire des lacs, les sommets de l’Annapurna et du Dhaulagiri.

Vous y passerez votre première nuit avant le grand départ pour le trek.

Jours 04 à 07 : Départ du trek - Pokhara - Khudi-Bahundanda-Tal-Chame-Lower Pisang



C’est depuis Besisahar que nous débuterons notre trek. Le sentier que nous empruntons longe durant 4 jours la rivière Marsyangri, qui serpente entre les rizières. Vous apprécierez tout au long du parcourt le changement de végétation ; après la forêt subtropicale des premiers jours, nous découvrirons de belles étendues de pins et de Rhododendrons.

De superbes cascades jalonnent notre chemin et nous ferons nos haltes en lodge au cœur des villages Gurung. Les Gurungs sont une ethnie himalayenne, à la base, paysans de montagne. C'est dans cette ethnie que l'on trouve encore aujourd'hui les fameux chasseurs de miel, qui traquent le miel au péril de leur vie, avec une échelle et deux perches de bambou, escaladant de vertigineuses parois pour s'attaquer aux nids géants gardés par des milliers d'abeilles. Vous aurez également l’occasion de croiser nombreux porteurs qui parcourent ce sentier car ici toutes les marchandises sont transportées à dos d’hommes.

Au soir du 4ème jour de marche, nous ferons notre étape à Lower Pisang, qui marque la fin de la forêt. Peu à peu les champs en terrasses viennent remplacer les forêts de pins et la vallée s’ouvre pour laisser entrevoir les hauts sommets : Annapurna III (7 755 m.), Annapurna IV (7 525 m.) et le Gangapurna (7 455 m.). Vous commencerez également à noter un changement dans l’architecture des maisons et remarquerez que les toits s’aplanissent.

Lower Pisang, où nous passerons la nuit dans un lodge à flanc de colline, est blotti au pied de l’Annapurna II (7 937 m.), qui bien que si haut, nous donne l’impression de pouvoir le toucher.

Jour 8 : Lower Pissang - Manang



Au cœur de la magnifique vallée de Manang, entre Himalaya et Tibet, le sentier croise monastères et stupas, offrant de magnifiques panoramas sur les sommets de la chaine des Annapurnas. Avec un peu de chance, d’immenses vautours viendront planer au dessus de vos têtes et vous accompagneront ainsi jusqu’à Manang, dernier vrai village de la vallée de la Marsayangdi.

Manang est en quelque sorte le camp de base avant le Thorung La et le passage pour l’univers des hauts sommets. De ce gros village, desservi par un petit aérodrome, beaucoup de treks s’y terminent ou y commencent.

A Manang vous trouverez de nombreux petits commerces et de nombreux lodges, où nous passerons la nuit.

Jour 9 : Manang (Journée de repos)



Nous passerons une journée de repos et d’acclimatation à Manang, où vous découvrirez le pays Manangi de culture tibétaine. A Manang comme dans toute la vallée, les maisons sont faites en pierres et leurs toits en terrasse servent à faire sécher la paille et le bois pour l’hiver. Cette journée de détente vous donnera l'opportunité de rendre visite aux moines bouddhistes dans leurs monastères, perchés dans la montagne qui surplombe le village.

Depuis le monastère il y a une vue imprenable sur le glacier de Gangapurna. Vous aurez également l’opportunité de visiter la grotte de Gururemboche (Padmasambabha).

Pour ceux qui préfèrent les lacs aux lieux troglodytes pourront découvrir le lac de Tilichau (le plus haut lac d'altitude au monde, à 4920m), entouré des sommets majestueux de l’Himalaya.

Jour 10 : Manang - Letdar



Ascension aisée et régulière à travers une végétation aride vers le hameau de Lédar ou Yak Kharka (signifiant : bergerie, étable, écurie…). Cette zone d’alpage est propice à l’élevage du Yak, que nous croiserons souvent tout au long de notre trek. Vous aurez très certainement l’occasion de goûter au bon fromage de yak. En chemin nous aurons peut être la chance de voire la fameuse chère sauvage, appelée aussi « Thar ».

Depuis Letdar, vous aurez toujours cette vue splendide sur les sommets des Annapurnas.

Jour 11 : Letdar - High Camp



Vous traversez à présent une vallée en plateau entourée des superbes sommets de la chaîne des Himalayas, de quoi vous laisser rêveur et présager encore de magnifiques paysages à venir.

Nous passerons par Thorung Phedi, pour une petite halte avant la montée au High Camp (4 850m), où nous passerons une bonne nuit de repos afin d’être d’attaque pour le passage du col prévu pour le lendemain.

Jour 12 : High Camp - Thorung la - Muktinath



C’est de bonne heure le matin que nous quitterons le High Camp pour franchir le col de Thorong-la (5 416 m.) et ainsi éviter les grands vents qui y soufflent parfois assez fort en approchant du sommet. La montée se fait lentement et tranquillement au risque d’essoufflement du fait de l’altitude.  Vous arriverez enfin au fameux Thorung Pass, encadré au Sud par le Khatung Kang (6484m) et au Nord par le Thorungse (6 481 m.), pour apprécier un bon thé chaud en bénissant les porteurs qui l’on ramené jusqu’ici.

Nous ne trainerons cependant pas en haut du col, où le vent souffle souvent fort et reprendrons la route par un sentier en descente jusqu’à Mukthinath. Mukthinath, où nous passerons la nuit est un site sacré pour tous les népalais, bouddhistes comme hindouistes. La légende raconte qu'un Dieu aurait déposé une bougie éternelle sur ce lieu de pèlerinage (Explication géologique de la flamme éternelle : l'arrivée de gaz par la Terre).

Jour 13 : Muktinath - Kagbeni



Courte journée de marche sans difficulté. Descente douce dans un paysage désertique et minéral extraordinaire. Au détour d’un regard en arrière vous aurez toujours cette incroyable vu sur l’impressionnant col de Thorung-La que vous aurez franchi la veille.
Nous visiterons le village de Jarkhot, village très fortement marqué par la culture tibétaine du bout du monde. 

Nous passerons la nuit toujours en Lodge à Kagbéni et en profiterons pour y visiter son monastère.

Kagbeni
est un village magnifique, situé au portent du territoire Mustang. Son imposant « Gompa » (lieu de méditation des tibétains bouddhistes), à longtemps été la dernière étape des trekkeurs mais est aujourd’hui un lieu de passage qui permet de rejoindre la région du Mustang.

Jour 14 : Kagbeni - Marpha



Nous cheminerons aujourd’hui sur d’anciennes routes de caravanes, depuis lesquelles nous aurons une vu imprenable sur le massif des Nilgiris (7 061 m.) et le Dhaulagiri (la montagne blanche, 8167m et 7ème sommet de la planète).
Le sentier suit ensuite la rivière Gandanki qui a creusé l'une des gorges les plus encaissées du monde (entre deux sommets de 8 000 m.) et nous mène entre pommiers et cultures vivrières en terrasse jusqu’à Jomson, capital du Mustang (connu pour avoir accueilli dans l'un de ses hôtels Jimi Hendrix et Cat Stevens).

Nous retrouvons peu à peu la forêt de rhododendrons et de pins des premiers jours.

Le village de Marpha, où nous ferons étape est un très beau village aux rues pavées d’ardoise noire. Il est réputé pour sa culture de pommes et ses dérivés comme l’alcool. Cidre et jus de pommes vous seront donc proposés dans les Guest-houses.

Jour 15 : Marpha - Kalopani



Depuis Marpha, nos pas suivent toujours la rivière Gandanki et nous finirons par emprunter la piste qui traverse le pays Thakali. Nous traverserons de nombreux villages, situés sur la route du commerce transhimalayen, ce qui explique leur richesse apparente.

Vous découvrirez donc tout au long du chemin nombreux villages, forêts, cascades et croiserez beaucoup d'ânes. Nous passerons la nuit à Kalopani.

Jour 16 : Kalopani-Tatopani



Nous poursuivons notre descente et profiterons d’un dernier panorama à 360°C sur les montagnes qui ont façonné le paysage ces derniers jours. La vallée se rétrécit peu à peu et laisse apparaître d’épaisses forêts.

Nous nous dirigeons cette fois ci vers Tatopani, qui signifie  « eau chaude » et où un agréable bain de détente vous est offert par Dame Nature dans ses eaux chaudes de 36°C.

Nous passerons la nuit dans ce charmant petit village, où la rue principale, qui est aussi l’unique rue, dessert tous les petits commerces que l’on peut trouver dans un village étape.

Jours 17 et 18 : Tatopani - Sikha - Ghorepani



Le chemin se poursuit au rythme du voyage en pleine nature, entre forêt, villages et terrasses de culture vivrière.

Arrivée à Ghorepani, s’il vous reste encore assez d’énergie, vous aurez la possibilité de monter jusqu’à Poon Hill, qui vous offrira une vue imprenable sur les Annapurnas, le Dhaulagiri et les Nilgiris.

Jour 19 : Ghorepani - Ghandruk



Le sentier que nous empruntons nous mènera à Ghandruk, village habité par l'ethnie népalaise ‘Gurung'.

Chaque famille à Ghandruk s’enorgueillit d’avoir au moins un membre qui appartient au clan des fameux guerriers que sont les Gurkhas. Ghandruk est un village accroché à flanc de montagne et peuplé aujourd’hui principalement d'enfants en bas âge et de personnes âgées, les jeunes actifs étant pour la plupart partis travailler à la ville (Pokhara).

Jour 20 : Ghandruk - Nayapul Naya Pull - Pokhara



Sur cette ultime étape, vous croisez diverses ethnies dans leur vie quotidienne : entre cultures vivrières (blé, riz), élevage (vaches, chèvres, poulets...) et activités diverses (notamment le tissage traditionnel).

Jusqu'à la fin du trek, une vue magnifique sur les sommets des Annapurnas vous accompagne fidèlement...

Jour 21 : Retour sur Katmandou et visites



Dernier regard sur la chaîne des Annapurnas. La vue depuis Pokhara y est très belle au levé du jour. Transfert en bus à Patan. Traversée de jolis villages népalais très animés. Déjeuner en route. Arrivée dans l’après-midi et installation à l’hôtel de Patan dans un cadre agréable.
En fonction de l'heure à laquelle vous arriverez, vous visiterez Pashupatinath et Buddhanath.

Pashupatinath (Pashupati est l’un des multiples noms du grand dieu Shiva), haut-lieu de la crémation des défunts à Katmandou, est situé sur les berges de la rivière Bagmati. Si ce lieu est caractérisé essentiellement par son centre de crémation, il rassemble également de nombreux temples Hindous de toutes tailles, de toutes formes et de toutes couleurs. On y trouve également les fameux Saddhus, ces hommes couverts de cendres, vivant en marge du monde. Ils coupent tout lien avec leur famille, ne possèdent rien, n’ont pas de toit et se nourrissent des dons des dévots.

Buddhanath, sanctuaire du bouddhisme, est représenté par son gigantesque Stuppa entouré de monastères tibétains. En effet ce site est peuplé de nombreux Tibétains qui ont fui au Népal après l’invasion chinoise. Il est intéressant de s’y rendre en fin de journée pour assister au rituel des croyants qui consiste à tourner autour du Stuppa dans le sens des aiguilles d’une montre. Vous pourrez ainsi vous imprégner de l’ambiance sereine qui s’en dégage et aurez l’occasion de visiter un monastère tibétain et le temple de Gokarna.

Jour 22 : Kathmandu - Départ



Vous profiterez de votre dernière journée pour faire un dernier tour de shopping et rassembler vos souvenirs avant le retour à la réalité de votre pays...


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