Chine - Les Grottes de Yungang

Grottes de Yungang
Grottes de Yungang ©LoggaWiggler - Pixabay
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Yungang, les grottes aux 50 000 statues de Bouddha

 
Quelque part près de Datong dans la province de Shanxi en Chine, des milliers de statues de Bouddhas sculptées dans la falaise méditent depuis des siècles, apportant calme et sérénité à ceux qui viennent leur rendre visite… Dans ces grottes, on découvre des murs peints et sculptés avec une finesse incroyable, figurant des milliers de Bouddha et autres personnages de la culture chinoise ancienne. Dans plusieurs de ces antres, les couleurs vives – bleu, jaune, rouge et vert – ont été conservées de manière remarquable. En tout, les falaises de la Montagne de Wuzhou hébergent 51 000 statues de toute taille, de quelques centimètres seulement à plusieurs mètres de haut.

C’est parce que la foi bouddhiste représentait une forme de pouvoir impérial que la dynastie des Wei  ordonna l’édification d’un sanctuaire grandiose dédié à celui qui par sa sagesse, atteignit le nirvāna. Les travaux commencèrent sous la direction du moine Tan Yao qui  réalisa « les Cinq Grottes ». Pendant 40 ans les travaux se poursuivirent, au cours desquelles une cinquantaine de grottes et quelques deux cents niches furent creusées, toutes ornementées de statues. Les Grottes de Yungang sont l’un des plus beaux exemples de l’art rupestre bouddhique chinois, un véritable chef d’œuvre réalisé avec une patience et un talent exceptionnels. Le site a la chance d’avoir été très bien conservé, et a relativement peu souffert du vandalisme et catastrophes naturelles.

Les grottes n°=5 e 6 sont parmi les plus belles car très colorées et entièrement sculptées avec  raffinement. Bouddhas, boddhisattvas et moines se bousculent aux côtés des Cinq empereurs chinois qui sont parmi les figures les plus représentées. L’authenticité des Grottes de Yungang et leur beauté saisissante, reconnue dès la fin de leur construction dans tout l’empire chinois, en font un lieu incontournable. Aujourd’hui, le site mérite amplement sa place au sein du Patrimoine  Mondial de l’UNESCO.

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