Guatemala - Le Lac Atitlan

Lac Atitlán
Lac Atitlán ©mailanmaik - Pixabay
Lac Atitlán Lac Atitlán - Village Indien Lac Atitlán Lac Atitlán Lac Atitlán Lac Atitlán

Le lac Atitlan et les villages indiens

 
Situé au coeur d'une région volcanique, le lac Atitlan, perché à plus de 1500 mètres d'altitude, fait partie des plus beaux lacs du monde. Entouré de montagnes et de trois volcans culminant à plus de 3000 mètres, le lac est bordé d'une dizaine de petits villages indiens. Alors que certains sont devenus de véritables repères pour les voyageurs et les hippies des quatre coins du monde, d'autres abritent des familles d'indigènes qui perpétuent leur mode de vie traditionnel.

Formé il y a des dizaines de milliers d'années, la cratère qui accueille le lac est né de multiples éruptions volcaniques. La descente qui permet d'atteindre ses rives est à couper le souffle, une longue route bordée de parois rocheuses naturelles donnant en contrebas sur la vaste étendue d'eau. A notre arrivée, l'on croirait découvrir un lieu hors du temps. Les pirogues font des allées et venues sur les eaux calmes du lac, avec l'ombre des volcans en arrière-plan… Un spectacle grandiose.

Sur les rives du lac, de nombreuses demeures et villas viennent se refléter dans les eaux limpides. Elles sont en général la propriété de riches Américains ou Guatémaltèques qui ont ici trouvé leur havre de paix. Dans les villages indiens qui entourent le lac, les locaux vivent principalement de l'artisanat, du tourisme et de l'agriculture. Les deux ethnies, les Cakchiquels et les Tzutuhils, se répartissent dans les différentes localités et offrent un dépaysement total.

Mis à part les rencontres avec les locaux, le lac Atitlan et ses villages indiens sont propices à une foule d'activités telles que les balades en kayak, le survol de la région en parapente ou encore la plongée dans les eaux fraîches du lac. Mais l'activité la plus prisée reste sans conteste la randonnée, soit le long des rives, soit sur les flancs des volcans pour accéder à des vues somptueuses sur le lac et ses villages.

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