Ecosse - L'Ile de Bute

Ile de Bute
Ile de Bute ©mzmatuszewski0 - Pixabay
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L'île de Bute, paisible et accessible

 
Cette petite île fait partie des quarante îles et îlots du Firth of Clyde. Pour y arriver, il faut prendre l'un des nombreux ferrys desservant l'île de Bute et permettant à ses 6500 habitants de rejoindre le continent en moins d'une demie-heure. Dès la traversée, un autre monde s'ouvre : avec un peu de chance, des phoques se montreront autour du bateau...

Un cadre naturel atypique


Vallonnée et très verte, l'île bénéficie grâce au Gulf Stream un climat doux où les palmiers et les plantes exotiques poussent en extérieur. Les collines du nord de l'île se prêtent bien à la randonnée, les pêcheurs apprécient pour leur part les criques abritées, tandis que les golfeurs trouvent où pratiquer leur passion sur un green de haute qualité. Il est aussi possible de profiter de belles plages de sables, y compris à Rothesay, la capitale

Rothesay, station balnéaire écossaise


Le front de mer de Rothesay s'est développé au cours des siècles, et dispose de tout ce qui peut contribuer à rendre agréable un séjour : de nombreux restaurants, une salle de spectacle, des glaciers, un cinéma, etc. Plus surprenant, des « toilettes victoriennes » ont acquis un véritable statut d'attraction touristique. Décorées de manière somptueuses, elles constituent un témoignage précieux sur la prospérité de l'époque victorienne… tout en restant en service !
Plus classique mais non moins remarquable, le jardin d'hiver est à visiter. Il s'agit d'un bâtiment circulaire flanqué de tourelles carrées, aux toits curieusement recourbés. A l'écart du centre se trouve la chapelle Saint Mary, où est notamment enterrée une nièce de Napoléon.
Enfin, Rothesay ne serait pas aussi écossaise si elle ne possédait un splendide château, hérité du 11ème siècle et conquis à deux reprises par les Vikings. Juste derrière ce château, un musée présente l'histoire de l'île de Bute à la fois sous l'angle humain et sous l'angle naturel.

Mount Stuart, architecture néo-gothique et jardin à la britannique


La troisième marquise de Bute a commandé ce chef-d'oeuvre bizarre à la fin des années 1870. On y retrouve le goût pour le néo-gothique qui prévalait à cette époque, mais la décoration intérieure doit davantage à la passion pour l'ésotérisme de sa propriétaire.
Les jardins sont pour leur part plus traditionnels. Impeccablement entretenus, ils ont cette aura romantique propre aux parcs britanniques, avec de grands arbres et un design moins géométrique que celui des « jardins à la française ».

Très accessible et pourtant très tranquille, l'île de Bute constitue une étape pratique et séduisante, au calme, lors d'un circuit en Écosse.

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