Baléares - Forteresse de La Mola

Forteresse de La Mola
Forteresse de La Mola ©MARIA ROSA FERRE / Flickr
Forteresse de La Mola Forteresse de La Mola Forteresse de La Mola Forteresse de La Mola

Forteresse de La Mola, haut lieu de l’histoire de Minorque

 
Dans la péninsule de Mola, au sud-est de l’île de Minorque, s’élève la splendide Forteresse d’Isabelle II (Fortalesa de Isabel II) aussi appelée Forteresse de La Mola, édifié au milieu du XIXème siècle sur ordre de la Reine d’Espagne Isabelle II. Elle se situe  à l’entrée du port de Mahon, en face du Château de San Felipe (Castillo de San Felip) qui fut détruit au XVIIIème siècle et dont il reste peu de chose aujourd’hui si ce n’est un système de galeries souterraines très intéressantes à visiter.

Le cadre idyllique – eaux turquoise et paysage méditerranéen – est trompeur : la vie à Mahon était loin d’être calme et paisible dans le passé. Au XVIème siècle, la péninsule fut assaillie par Khayr ad-Din dit « Barberousse », un célèbre corsaire. Après cette attaque traumatisante, la ville fit construire le Château de San Felipe pour se protéger. Les Anglais occupèrent l’île au début du XVIIIème siècle et tentèrent d’y construire un fort, le Fort de Santa Ana de la Mola, qui n’aboutit jamais. Un peu plus tard, la Couronne d’Espagne reprit possession de l’île et Carlos III, roi d’Espagne, ordonna la démolition du Château de San Felipe au milieu du XIXème siècle. La ville se retrouva bientôt au cœur des querelles territoriales entre les Anglais et les Français, de par son emplacement géographique stratégique. Alors sans défense depuis la destruction du château, la ville dut à nouveau se fortifier pour faire face à la situation: c’est à ce moment-là que la construction de la Forteresse d’Isabelle II fut ordonnée. 

La visite de la forteresse, de ses tours et de ses murailles permettent de découvrir l’histoire de Minorque et d’apprécier de magnifiques vues sur l’océan et sur le Port Mahon.  Aujourd’hui, ce ne sont plus les soldats qui déambulent dans les fortifications, mais les touristes, et la forteresse est là pour témoigner du riche passé historique de Minorque, qui offre bien plus que des plages paradisiaques et du soleil.

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