Le Mag - Russie

Voyage à Baïkonour

  Quand Gagarine accomplit le tour de la terre...
A l’occasion des 50 ans du vol du premier homme dans l’espace le lancement d'une fusée Soyuz , nommée « Gagarine », a été effectué le 5 Avril 2011 sur le plus grand cosmodrome du monde, Baïkonour, avec un équipage russo-americain à bord.

Le 12 avril 1961, le cosmonaute soviétique Iouri Gagarine accomplit le tour de la Terre en 108 minutes. Il est le premier homme à naviguer dans l'espace. Son module fut mis en orbite à 327 km d'altitude par une fusée Vostok 1 (Vostok signifie Orient en russe), lancée de la base spatiale de Baïkonour, dans les steppes du Kazakhstan.

De nos jours Baïkonour, d’où a été effectué le lancement de Vostok,  reste le plus grand port spatial au monde. Plus de la moitié des lancements dans l’espace ont été réalisé au départ de Baïkonour. Aujourd’hui le cosmodrome accueille les premiers visiteurs et dévoile ce monde, qui restait depuis longtemps inaccessible.

Durant l’époque de la conquête spatiale tous les lancements soviétiques ont été réalisés en secret. Le résultat, uniquement s’il était réussi, était annoncé plus tard dans la presse. La localisation du cosmodrome était un de plus grand secrets d’État de l’URSS. Au début il avait été conçu comme une base de tests pour missiles balistiques intercontinentaux. Le premier lancement date du 15 mai 1957 avec le tir du premier missile intercontinental, la R7, identique au lanceur du premier satellite, cinq mois plus tard.

Baïkonour étant proche de l'équateur peut facilement atteindre l'orbite géostationnaire, ou d'autres orbites peu inclinées comme notamment celle utilisée pour atteindre la Station spatiale internationale. De plus, les pas de tir de Baïkonour lui permettent d'envoyer une charge utile plus importante.
Dans les faits, la base de Baïkonour est principalement utilisée pour les lancements civils russes ou internationaux, sa position en plein territoire kazakh ne favorisant guère son emploi à des fins militaires.
Suite à l'effondrement de l'Union soviétique, la Fédération de Russie, qui ne possède pas de base de lancement sur son territoire apte à envoyer d'importantes charges sur orbite géostationnaire, loue le cosmodrome de Baïkonour aux autorités kazakhs jusqu'en 2050. Géographiquement Baïkonour se trouve sur le territoire de Kazakhstan, mais officiellement le complexe du  cosmodrome et la ville sont considérés comme le territoire russe. En arrivant par avion de Moscou, le visa russe « double entrée» est suffisant pour la visite.

La découverte de cosmodrome commence avec ses lieux mythiques comme l’aire de lancement numéro 1 d'où a été effectué le vol de Gagarine, aujourd’hui utilisé pour les lancements de Soyuz. On y visite également l’aire de lancement et du complexe de montage Energia. Plus de 2,5 millions personnes prirent part dans le projet Energia - Bourane  un de plus importants et coûteux du programme spatial soviétique. Le Bourane a été construit pour concurrencer les navettes américaines. Le vol d’essai non piloté à été réalisé avec succès en 1988 mais le projet fut abandonné quelques ans plus tard suite à la chute du régime soviétique. Dans la ville de Baïkonour situé à 50 kilomètres de cosmodrome, vous pourrez découvrir la maison de Yuri Gagarine et celle de l’ingénieur Sergey Korolev.
Si un lancement de la fusée est prévu lors de votre visite, il vous sera possible d’assister à une conférence  avec des cosmonautes, à l’installation d’un vaisseau et observer le lancement.
 Au cours de votre voyage vers Baïkonour en passant par Moscou, il ne vous faudra pas rater certains lieux importants comme par exemple la Cité des Étoiles non loin de la capitale russe, où les futurs cosmonautes s’entraînent avant de partir à Baïkonour, ainsi que le musée de Conquérants de l’Espace dans le quartier futuriste de la Perspective de la Paix. 





Proposé par : Agence Troïka

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