Le Mag - Kenya

Lamu, un Écrin dans l'Océan

Lamu…quatre lettres qui nous font déjà voyager n’est-ce pas ? Des consonances douces, presque moelleuses…un petit accent exotique aussi…Quatre lettres pour désigner un archipel d’îles situé au Nord de la côte kenyane et de la ville de Mombasa. Trois atolls compose cet archipel suspendu au milieu de l’Océan indien : Manda Island, Shela Island et Lamu Island, où se trouve la vieille ville de Lamu. Ici, le temps s’être arrêté depuis déjà bien longtemps. A la croisée entre la culture swahilie et ottomane, la vieille ville de Lamu est un musée à ciel ouvert, alors que les îles de Shela et de Manda rivalisent l’une avec l’autre pour savoir laquelle offrira les plus belles plages de sable fin à ses visiteurs.

Un peu de culture…



La vieille ville de Lamu est assez semblable à celle de Stone Town à Zanzibar (Tanzanie). Toutes deux fortement influencée par différentes cultures, elles ont gardé une âme très particulière et une ambiance inégalable.
A Lamu, tout le monde se connaît et se dit bonjour. Les touristes perdus dans le dédale des ruelles sinueuses entremêlées les unes aux autres doivent souvent faire appel à la gentillesse et la courtoisie des habitants de la vieille ville pour retrouver leur chemin. Les enfants jouent au football à peu près à tous les coins de rue, et les ânes y tiennent un rôle prédominant. En effet, l’âne est le seul moyen de transport de l’île.

Les voitures et autres engins à moteurs y sont totalement prohibés ce qui confère au lieu une tranquillité et une quiétude que nous ne connaissons plus dans les villes de nos jours. Quand les pêcheurs rentrent à quai en fin de matinée, ils sont attendus impatiemment par une ribambelle de chats venus chercher leur pitance du jour. Il se raconte même sur l’île que ces beaux félins aux grandes oreilles et aux yeux perçants sont les descendants directs des chats des pharaons égyptiens…

A la nuit tombée, tous les vieux du village se rejoignent sur la jetée pour jouer au cartes, partager un repas et discuter politique, alors que les quelques voyageurs qui viennent visiter l’île se baladent main dans la main, le long du petit port de pêche…

Shela, des plages sauvages à perte de vue



Il suffit d’à peine dix minutes en bateau pour rejoindre l’île de Shela depuis la vieille ville de Lamu.

A Shela la nature règne en maître absolu. Ici, pas de plages aménagées, mais des kilomètres de plage sauvage et déserte, de sable fin et blond, et des eaux transparentes, cristallines, celles de l’océan indien. A part au début de l’île, où l’on trouve deux ou trois structures hôtelières de renom où il est possible de déjeuner, sinon le reste de l’île fera le bonheur de ceux qui souhaitent se ressourcer loin de l’agitation de la ville.

Ici, à Shela, presque seul au monde, on y retrouve un petit goût de « robinsonade » fortement apprécié. Certains y restent même jusque tard le soir, pour se coucher sur le sable et observer le tapis d’étoiles qui habille alors le ciel africain, et le pare ainsi de ses plus beaux atouts. Au mois d’août il n’est d’ailleurs pas rare d’y observer de nombreuses étoiles filantes !

Manda et ses hôtels de luxe



Mais quand je parle de luxe ne vous méprenez pas, nous sommes très loin ici du building 5 étoiles. Ici le luxe se perçoit sous forme de volupté, d’espace, de grandeur et de sérénité. Ici les hôtels haut de gamme sont construits dans des matériaux locaux et nobles, des courbes simples et une ambiance épurée qui invitent ses hôtes à la simplicité et au lâcher prise, deux concepts très à la mode actuellement.

Manda est aussi l’île qui abrite l’aéroport, depuis lequel il est possible de rejoindre l’île de Lamu en dix minutes par bateau. Le panorama sur les plages de l’île de Shela qui est située juste en face de Manda est grandiose, et il n’est pas rare de voir des boutres (embarcations locales à voiles) glisser sur l’eau le long des îles de l’archipel. Un bar local y a même élu domicile, sur un petit atoll situé au cœur des trois îles. Il n’est possible d’y accéder qu’en bateau.

Des Évènements dans l’air du temps !



Malgré son air de carte postale un peu vieillie, ne vous y fiez pas !
Lamu est également résolument moderne par certains aspects ! En effet, chaque année, en général au mois de mars, juste avant les pluies, se tient le festival de yoga de l’archipel de Lamu. Quatre journées entières dédiées à cette pratique ancestrale qu’est le yoga, avec plus de 26 professeurs différents, 150 cours de yoga, de méditation et workshops proposés durant le festival sur les îles de Lamu, de Shela et de Manda.

Une expérience complète pour découvrir toutes les différentes approches et pratiques de yoga qui existent à l’heure actuelle à travers le monde. Un rendez-vous à ne pas manquer pour les amateurs !

La ville de Lamu organise également chaque année un festival artistique qui a généralement lieu dans le courant du mois de février.
Souvent confondue avec le Comté de Lamu, situé lui en bordure de la frontière avec la Somalie, l’archipel de Lamu, lui, n’est sous le coup d’aucune interdiction ou restriction de visite par les ambassades européennes ou américaines. L’endroit est tout à fait sécurisé et les habitants des îles veillent au grain quotidiennement pour que cela reste ainsi car le tourisme est également une source de revenus très importante pour l’île, avec la pêche. Alors si vous allez au Kenya, n’hésitez plus une seconde à pousser votre périple jusqu’à la croisée des îles de l’archipel de Lamu, car loin des stations balnéaires touristiques et parfois quelque peu galvaudées de la côté kenyane, Lamu saura vous offrir un séjour inoubliable et des souvenirs qui resteront longtemps vivaces dans votre mémoire.




Proposé par : LVA

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