Le Mag - Australie

La Grande Barrière de Corail,
l'un des plus beaux joyaux d’Australie

Inscrite au Patrimoine mondiale de l’Unesco en 1981, la grande barrière de corail est probablement l’une des plus belles merveilles à découvrir sur le territoire australien. Un lieu unique et « hors du temps » qui est, sans aucun doute, un passage obligé lors d’un séjour en Australie.

Une biodiversité exceptionnelle



Plus grand récif coralien du monde, la grande barrière de corail est un lieu hors du commun qui vaut largement le détour. Certains, comme la chaîne américaine CNN, la qualifie même comme étant « l’une des sept merveilles au monde ». Mais à quoi consiste, au juste, un récif coralien ? Les récifs correspondent à des structures sous-marines construites par des êtres vivants dont principalement les coraux, des animaux marins qui vivent en symbiose avec les algues. Pour être plus exact, par définition les coraux sont « des animaux marins des mers chaudes qui vivent en colonie et sécrètent un squelette calcaire arborescent appelé polypier, de couleur rouge ou blanche » . Ces structures sous-marines servent ainsi d’abri à des milliers d’espèces animales et végétales.

C’est donc sur la côte est australienne que se trouve la plus grande de ces formations. Et pour cause, celle-ci s’étend sur 345 000 km2. On peut y retrouver 400 espèces de coraux de couleur, de forme et de taille différente, 1500 espèces de poissons, 500 variétés d’algues ainsi que de nombreux animaux du monde marin tels que les tortues ou encore les dauphins. Une biodiversité exceptionnelle qui crée un décor tout simplement époustouflant. Il faut dire qu’entre le bleu étincelant de l’océan, le sable fin et les nombreux trésors se trouvant sous l’eau, les paysages de la cote est australienne ont de quoi faire rêver.

Mille et une façon de l’observer



Ce véritable paradis situé tout le long de l’état de Queensland peut se découvrir de nombreuses manières. L’une des meilleures manières d’observer tous les trésors de la grande barrière de corail reste, sans aucun doute, la plongée ou le snorkeling. Pour cela, il vous suffira d’embarquer à bord d’un bateau pour une excursion d’une ou plusieurs journées afin de partir à la conquête des meilleurs spots de la grande barrière de corail. L’occasion de découvrir de nombreux coraux, des requins, des tortues de mer ou encore de nombreuses variétés de poissons. Plus spectaculaire encore, un survol de la grande barrière de corail en hélicoptère ou en avion vous permettra de découvrir toute la beauté de ce gigantesque récif coralien. En effet, c’est probablement vu d’en haut que la beauté de cette impressionnante barrière de corail prend toute son ampleur. Son étendue ainsi que sa diversité de formes et de couleurs offrent une dimension unique à l’océan.

Dans la mesure où la grande barrière mesure 2600 kilomètres de long, il existe de nombreux endroits où l’observer sur la côte est australienne. Géographiquement parlant, celle-ci démarre au niveau de Bundaberg, une petite ville australienne située tout près de la célèbre Fraser Island, la plus grande île de sable blanc au monde. La grande barrière se termine dans le détroit de Torres entre l’Australie et la Papouasie-Nouvelle Guinée.

S’il existe de nombreux spots pour observer la grande barrière de corail, les Whitsundays sont probablement les plus belles îles de l’état du Queensland. Cet incroyable archipel qui comprend 74 îles abrite les plus belles plages au monde. Parmi elle se trouve Whitehaven, une plage tout simplement sublime où se mêlent mer turquoise et sables blancs, le tout bordé par une impressionnante forêt tropicale. Moins paradisiaque mais tout aussi impressionnante, la populaire ville de Cairns est l’emplacement idéal pour s’adonner aux différentes activités envisageables afin de découvrir le plus grand récif coralien au monde. D’ici, vous pourrez à la fois profiter des joies d’une ville urbaine avec ses restaurants, ses bars et ses musées tout en vous offrant des excursions en direction de la grande barrière. Pour une escapade plus sauvage, Lady Musgrave Island peut être une option envisageable. Cette île accessible depuis la ville de 1770 est totalement inhabitée. On peut la visiter le temps d’une journée ou y camper une voire plusieurs nuits. De quoi profiter pleinement des trésors de la grande barrière de corail.

Un lieu unique en péril



Ce joyau du patrimoine mondial est néanmoins menacé depuis quelques années. Pour sauver la grande barrière de corail, le gouvernement australien s’apprête même à débourser la colossale somme de 500 millions de dollars soit 312 millions d’euros. Et pour cause, la situation est extrêmement alarmante. Le plus grand récif coralien au monde n’aurait pas supporté le réchauffement climatique qui a été tout particulièrement sévère durant l’année 2016. Une équipe de chercheurs australiens et américains a donc rédigé un rapport sur la situation afin d’altérer les autorités. La hausse des températures des eaux ressentie au cours de l’année 2016 a inévitablement tué de nombreux coraux. Cela se perçoit notamment par leur blanchissement. L’étude révèle que 35% des coraux du nord et du centre de la grande barrière de corail sont morts.

Dans la mesure où ces coraux sont vitaux pour les espèces animales et végétales qui y vivent, le bilan pourrait être dévastateur. Le réchauffement climatique est donc en cause, mais pas seulement. En effet, le tourisme de masse a, lui aussi, des effets néfastes. Si ce véritable joyau mérite d’être observé, il mérite aussi, et surtout, d’être respecté. Rappelons que les coraux sont des organismes vivants, il faut donc les traiter avec une extrême prudence lorsqu’on s’adonne à de la plongée ou du snorkeling afin de ne pas les casser ou leur marcher dessus.
Spectaculaire, unique, majestueuse, les mots manquent pour qualifier la grande barrière de corail. Le plus grand organisme vivant de la planète peut se visiter de mille et une manières, de quoi satisfaire tous les visiteurs. Votre agence de voyage locale en Australie vous guidera tout au long de votre aventure sur la Grande barrière de corail.




Proposé par : LVA

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