Chine - Les Hutongs de Pékin

The Hutongs, Beijing
The Hutongs, Beijing ©LWYang / Flickr
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Hutongs, le Labyrinthe de Ruelles Pékinoises

 

Si Shanghai est une ville fameuse pour ses gratte-ciels et ses buildings, Pékin quant à elle est beaucoup plus traditionnelle. Avec l'expansion de la ville et les bâtiments construits à la va vite sans valeurs esthétiques, beaucoup de touristes peuvent souffrir de désillusions en ce qui concerne la capitale de la Chine. Pour vous éviter cela il faut savoir où aller. Si vous cherchez du traditionnel et de l'authentique nous ne pouvons que vous conseillez de visiter les Hutongs de Pékin.

Un Hutong, ce n'est pas le nom d'un quartier de Pékin, mais le nom d'un ensemble de maisons qui se caractérisent par des ruelles étroites et un emplacement stratégique autour des puits. L'eau c'est la vie, comme partout. On peut trouver des Hutongs partout en Chine, mais c'est à Pékin qu'ils sont les plus représentatifs. On distingue deux sortes de Hutongs, les pauvres et les riches. Les anciens quartiers pauvres de Pékin ont souvent été rasés par la ville en recherche de modernité. La raison: l'insalubrité. Habitats vétustes, pas d'eau courante ni d'électricité. Cependant, la ville a fini par comprendre l'importance culturelle de ces Hutongs et ne les rasent plus systématiquement pour les remplacer par de grandes avenues. Vous pourrez donc, à pied ou en touk-touk, parcourir ces ruelles et observer ces constructions si anciennes qu’elles imposent le respect. Constructions parfois aménagées par les habitants où vous pourrez même trouver sur certains toits des enchevêtrements de bouteilles vides et/ou des caisses de feu d'artifices vestiges de la nouvelle année chinoise.

Et puis, il y a les Hutongs plus riche, autrefois les maisons des nobles. Ces quartiers ont été mieux conservés et sont surtout beaucoup plus représentatifs de l'imaginaire chinois que l'on voit dans les films ou dans notre esprit. Si, si, vous savez ces maisons aux piliers rouges, au toit typiquement chinois et aux poissons dans un bassin. Certains bâtiments sont magnifiques avec des cours intérieures fleuries et des fresques de toute beauté sur les murs.

Pour apprécier pleinement les Hutongs, laissez-vous emportez par ce labyrinthe que vous refuserez de quitter tant y flâner est agréable. La station de métro la plus proche est celle de Gulou Dajie (du moins pour l'instant, car les stations de métro poussent comme des champignons). De là, contentez vous de marcher vers le sud et vous trouverez les Hutongs sans vous en rendre compte. Flâner dans les ruelles, explorez et découvrez ce qui est aujourd'hui en péril dans une Chine prise dans la course de la modernité et de l’occidentalisation.

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