Bulgarie - La Forteresse de Belogradtchik

Fortresse de Belogradtchik
Fortresse de Belogradtchik ©Athena Lao / Flickr
Fortresse de Belogradtchik Rochers de Belogradtchik Rochers de Belogradtchik Fortresse de Belogradtchik Fortresse de Belogradtchik

La Forteresse de Belogradtchik, une œuvre conjointe de la Nature et de l’Homme

 
Au nord-ouest de la Bulgarie se dresse un ensemble de colonnes de pierre aux formes originales, presque surnaturelles, fruit d’un phénomène géologique naturel exceptionnel et rare. On les appelle les Roches ou Pierres de Belogradtchik, un lieu aujourd’hui classé comme Monument Naturel par l’Etat Bulgare, et candidat à l’inscription au Patrimoine Mondial de l’UNESCO. Ces formations rocheuses de grès, calcaire et conglomérat peuvent atteindre 200m de hauteur, et leurs allures étranges ont fait naître de nombreuses légendes dans le folklore bulgare.

Dès l’époque romaine, les hommes virent dans ces monticules rocheux un fort potentiel et choisirent l’un d’eux pour y établir un bastion, près du village actuel de Belogradtchik. Des fortifications furent construites entres les colonnes de pierres et des marches taillées à même la roche. Au XIVème siècle, le tsar  bulgare de la province de Vidin, Ivan Stratsimir, étendit largement la forteresse, construisant des garnisons fortifiées au pied  du monticule rocheux. Elle devint sous son règne l’un des plus puissants bastions de la région. En 1396, la Forteresse de Belogradtchik fut capturée par les Ottomans qui l’agrandirent encore pour faire face aux nombre croissant de brigands et aux insurrections nombreuses qui agitèrent  la province. Au XIXème siècle, la forteresse connut des changements majeurs, adoptant une architecture typique des châteaux ottomans de l’époque, ainsi que des éléments de style européen ajoutés par les ingénieurs français et italiens qui participèrent aux travaux.

Il résulte de cette longue histoire un paysage splendide : à l’arrière-plan, les colonnes du monticule rocheux aux reflets orangés pointent vers le ciel tandis que s’étalent à leurs pieds les magnifiques murs fortifiés, très bien préservés, de la forteresse.  Une épaisse porte arquée permet d’accéder à l’intérieur, et des petits chemins de terre sinueux nous emmènent à la découverte des étranges colonnes du monticule rocheux, cœur de la forteresse. L’hiver, le paysage se transforme et devient magique : la neige recouvre alors les rochers Belogradtchik et les fortifications de son manteau blanc, les plongeant dans un profond silence hivernal.

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