Bulgarie - La Forêt Pétrifiée

 Forêt Pétrifiée - Pobitite Kamani
Forêt Pétrifiée - Pobitite Kamani ©smarkov - Pixabay
 Forêt Pétrifiée - Pobitite Kamani Forêt Pétrifiée Pobitite Kamani Forêt Pétrifiée - Pobitite Kamani

Les arbres de pierre de Pobitite Kamani, la Forêt Pétrifiée

 
La nature ne cesse de nous étonner avec ses paysages insolites, comme venus d’un autre temps ou d’une autre planète. C’est le cas de Pobitite Kamani, signifiant littéralement « Pierres plantées dans le sol » en Bulgare,  où se dressent des centaines de colonnes de pierre pouvant atteindre presque dix mètres de hauteur dans un environnement désertique. Situé entre Varna et Sofia, Pobitite Kamani , aussi appelé Forêt Pétrifiée est en effet l’un des deux seuls déserts européens naturels, le second se trouvant en Espagne.  Peut-être que ce lieu vous paraîtra familier car il a servi de décor pour plusieurs films tels que « Vercingétorix : La Légende du druide roi » (2001) et « Conan » (2011)

Bien que d’apparence massive, les colonnes de pierre n’ont aucune fondation solide : elles sont en fait creuses à l’intérieur et remplie de sable. Néanmoins, elles sont fermement ancrées dans le sable qui les entoure ressemblant à des arbres enracinés dans la terre, d’où le nom de Forêt Pétrifiée. Il a fallu plus de 50 millions d’années pour que cette forêt magique voie le jour. L’origine de ces étranges formations rocheuses est débattue : selon  certains, les colonnes de pierres seraient nées de l’érosion et du dessèchement progressif de la région entrainant des formations de concrétions calcaires, et pour d’autres, elles résulteraient de l’activité corallienne, le désert ayant été autrefois recouvert par la mer.

On distingue 14 groupes de rochers, dont les plus populaires sont les rochers Dikilitas avec plus de 300 colonnes. Les rochers de Stashimirovo sont parmi les plus grands et peuvent atteindre 9m de haut. D’autres sites comme Slanchevo et Banovo laissent libre cours à l’imagination : on peut y voir une fontaine pétrifiée, un lion, des créatures fantastiques….  La Forêt Pétrifiée a fasciné les Hommes dès l’Antiquité et a obtenu son statut de milieu protégé en 1937 ; elle attend actuellement d’être inscrite au Patrimoine Mondial de l’UNESCO.

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