Bolivie - La Cordillère Royale

Cordillère Royale
Cordillère Royale ©Dick Culbert / Flickr
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Tutoyer les 6 000 mètres dans la Cordillère Royale

 
La simple évocation de la Cordillère des Andes fait surgir mille et une images, pleines de démesure et de magnificence, à l'image du continent sud-américain qu'elle traverse du nord au sud telle une monumentale épine dorsale. Était-il donc besoin de se référer à sa portion bolivienne sous le nom de « Cordillère Royale » ?
Le superlatif s'imposait-il ? Osons le dire : oui. Six sommets au-delà des 6 000 m, des glaciers sous des latitudes presque équatoriennes, et la proximité de merveilles naturelles comme le lac Titicaca… voilà qui justifie bien tant de déférence !

La Cordillère Royale se trouve entre l'Altiplano, à l'ouest, et l'Amazonie, à l'est. Le massif s'étend sur plus de 100 km – sans qu'on n'y croise pour autant beaucoup d'habitants. Les conditions extrêmes ont eu raison des caractères les mieux trempés, et les infrastructures consacrées au trekking et à l'alpinisme constituent aujourd'hui l'essentiel des constructions humaines. Car ici, tout est hors-norme, exceptionnel. D'octobre à mars, un étrange hiver s'abat sur les montagnes, les rendant inexplorables, tandis que le reste de l'année l'air sec et froid est au contraire propice aux découvertes sportives. L'ascension de géants de 6 000 m suppose bien sûr une certaine connaissance de la montagne et un entraînement à la vie en altitude, mais c'est une expérience tout à fait envisageable pour des personnes en bonne condition physique, ayant fait le choix de s'entourer de guides locaux.

Les principaux sommets (du plus au moins élevé : Nevado Illimani, Ancohuma, Illampu, Huayna Potosi, Chachacomani et Pico del Norte) peuvent d'ailleurs être admirés sans être gravis. Certaines agences boliviennes proposent ainsi des excursions passant par des chemins de randonnée moins abrupts et légèrement moins hauts, qui offrent la possibilité de marcher et camper dans un cadre incroyable, sur les pentes de la Cordillère, tout en étant accompagné par des lamas chargés de porter les bagages ! C'est l'occasion d'ajouter une touche d'aventure à un circuit en Bolivie...

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