Le Mag - Tunisie

Kairouan, la Ville aux 300 Mosquées

 A quelques dizaines de kilomètres au sud-ouest de Sousse, nichée au coeur d'une Tunisie traditionnelle non loin du littoral, la ville de Kairouan est la capitale spirituelle du pays. Entourée de hauts remparts, elle arbore un centre historique plein de charme, une médina aux richesses culturelles inestimables.
Donnez à votre voyage en Tunisie une dimension authentique en partant à la découverte de Kairouan, de ses façades colorées, de ses portes cloutées et de ses monuments religieux à couper le souffle.

Les siècles d'histoire de Kairouan



Tout commence en l'an 670, alors que le général et émir Okba Ibn Nafi décide de fonder Kairouan malgré les réticences et l'hostilité des peuples berbères. La construction de la ville marque d'ailleurs la domination arabe et les nombreux combats aboutissent, en 695, à la prise de Carthage par les arabes.

Au tout début du 9e siècle, l'émir Ibrahim ibn el-Aghlab fonde sa dynastie et établit sa capitale à Kairouan. C'est à cette époque qu'une partie des monuments remarquables de la ville voit le jour. Pendant de nombreuses années, la ville de Kairouan se pare de magnifiques exemples d'architecture islamique.

Au milieu du 11e siècle, alors que les Fatimides envahissent la Turquie, Kairouan se retrouve ravagée par les différents conflits. Après avoir été quasiment totalement détruite et pillée, elle renaît finalement de ses cendres au début du 18e siècle, alors que le bey Hussein Ier Bey décide de restaurer ses monuments.

Quatrième ville sainte de l'Islam



Nombreux sont les pèlerins des quatre coins du monde à venir découvrir Kairouan, première ville sainte de tout le Maghreb. Il faut dire que la richesse et la diversité des monuments religieux lui valent d'être aujourd'hui la capitale spirituelle de la Tunisie et de toute cette région de l'Afrique.

La ville abrite des édifices à la hauteur de son histoire. Si les pèlerins musulmans s'y pressent de tout le continent, c'est avant tout pour la grande mosquée de Sidi Okba, un édifice majestueux construit en 669 puis agrandi à la fin du 8e siècle. L'on y découvre un grand cadran solaire, une salle de prière richement décorée, une coure intérieure pavée en marbre et un minaret installé sur trois étages.

La grande mosquée de Sidi Okba fait partie des plus anciennes mosquées du Maghreb et illustre à merveille le style médinois. Elle abrite, en son mausolée, la dépouille de l'émir Okba Ibn Nafi qui entreprit de bâtir Kairouan au 7e siècle.

La médina, patrimoine de l'humanité



C'est à pied que la médina de Kairouan se visite le mieux. Ses jolies rues, ses places et ses raccourcis étroits laissent découvrir tout un univers dépaysant protégé par de hauts et anciens remparts.

En se perdant au coeur d'un dédale de ruelles sinueuses, l'on passera forcément devant quelques incontournables. La mosquée aux Trois Portes, l'un des plus anciens monuments de la ville, arbore une superbe façade du 9e siècle et un minaret de l'époque hafside. C'est aussi ici, au coeur de la médina, que les voyageurs s'offrent le luxe de s'acheter un tapis traditionnel.
Kairouan est en effet réputée pour son souk des tapis qui prend place le lundi, le mercredi et le samedi. Même sans vouloir acheter de tapis, la visite en vaut vraiment la peine pour regarder les vendeurs à la criée à l'ouvrage.

Toujours dans la médina de Kairouan, nous vous conseillons d'aller à la rencontre du puits de Bir Barrouta. Cet édifice, plus ancien puits de Kairouan, serait selon la légende relié au puits de la Mecque et contribuerait à l'aspect sacré de la ville. Locaux et visiteurs s'y pressent devant l'étonnant spectacle d'un dromadaire y puisant l'eau le plus naturellement possible.

La capitale du tapis

Kairouan est reconnue dans toute la Tunisie et au-delà des frontières pour sa fabrication de tapis. Réalisés à la main par les locaux selon des techniques de broderie, de tissage et de nouage traditionnelles, les tapis de Kairouan sont reconnaissables parmi tous grâce à la richesse de leurs motifs et de leurs couleurs.

Ne manquez pas au cours de votre circuit en Tunisie de visiter les ateliers et le marché destinés à la fabrication et à la vente de ces fameux tapis. L'occasion de vous ébahir devant la dextérité et la patience des tisseurs qui exécutent chaque nœud avec une précision chirurgicale.

Kairouan s'enorgueillit d'une longue tradition de tissage de tapis depuis le 19e siècle. Ses œuvres, qui se rapprochent des tapis orientaux traditionnels, se distinguent par un médaillon central autour duquel les motifs sont dessinés. Au programme : des formes orientales classiques ou originales, des couleurs naturelles et des dessins merveilleux.


Les visites incontournables à Kairouan



La Grande Mosquée et la Mosquée aux Trois Portes représentent certes des visites essentielles, mais elles sont loin d'être les seules à offrir un bond dans le passé aux visiteurs. Le bassin des Aghlabides, construit au milieu du 9e siècle, nous permettent d'avoir une idée bien précise de ce à quoi ressemblaient les installations hydrauliques de l'époque.

Pour en connaître davantage sur l'histoire de Kairouan, direction le musée d'art islamique de Raqqada. Plusieurs expositions sur des objets religieux et des objets du quotidien des siècles passés y sont organisées.
La mosquée du Barbier et ses faïences médiévales et le mausolée Sidi Abid El Ghariani et son architecture typiquement arabo-andalouse contribuent également à la richesse et à la diversité du patrimoine de Kairouan.

 Tapis, mosquées, monastères, demeures anciennes… Difficile de résumer le patrimoine historique et culturel de Kairouan à ces quelques mots. Une seule solution pour en faire l'expérience, partir visiter cette ville unique au monde.
La capitale spirituelle de la Tunisie est un musée à ciel ouvert, une merveille de l'histoire où chaque visite apporte son lot de surprises.
Découvrez cette ville encore largement méconnue des visiteurs en faisant appel aux services d'une agence locale et plongez dans un univers à part. Celui d'une ville résolument décidée à préserver la richesse de son héritage.





Proposé par : LVA

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