Le Mag - Népal

Entre Nature, Cultures et Hauts Sommets

 Coincé entre l'Inde et la Chine, les deux géants asiatiques, le Népal fait office de carrefour sur la route de la soie. C'est ici que se côtoient les différentes religions et cultures du Népal dans une paix et une tolérance remarquables. Le Népal se démarque de ses voisins par la variété des paysages et des activités proposées. Balades à dos d'éléphant dans le parc national de Chitwan, visites des temples et palais de Katmandou, treks et randonnées au cœur des plus hauts sommets népalais... Une destination haute en couleur!

Le Parc National de Chitwan



Le parc national de Chitwan, niché au pied de l'Himalaya, abrite une faune et une flore riches et abondantes. Le parc possède un écosystème absolument unique : des vallées fluviales, une plaine subtropicale, de nombreuses rivières, des lacs et des forêts, le tout au pied de la chaîne de Siwalik de l'Himalaya. Difficile de trouver ailleurs dans le monde des paysages d'une telle beauté. La végétation exubérante et les paysages grandioses du parc national de Chitwan avec l'Himalaya en toile de fond forment un décor à couper le souffle. S'il s'agit de l'un des sites touristiques les plus visités de la régions, n'oublions pas que le parc abrite deux sites religieux très importants pour le pays : Balmiki à Tribeni, et Bikram baba à Kasara. Ces lieux de pèlerinage sont l'occasion unique de découvrir les religions et lieux sacrés du Népal.
C'est la combinaison des forêts et des plaines qui valent au parc national d'être l'habitat privilégié du rhinocéros unicorne d'Asie. Chitwan abrite d'ailleurs la seconde plus grande population de cette espèce dans le monde. Les tigres du Bengale eux aussi ont élu domicile ici et tentent de survivre à leur extinction programmée. Mais outre les grands mammifères asiatiques, le parc national de Chitwan héberge aussi plus de 65% des poissons, 34% des reptiles et amphibiens, et 60% des oiseaux recensés au Népal. Une biodiversité qui lui a valu le titre d'écorégion de la part du WWF.



La Vallée de Katmandou



La Vallée de Katmandou, telle un musée à ciel ouvert, est un concentré de culture népalaise à l'état brut. Si autrefois, la région n'était qu'un immense lac encerclé par l'Himalaya, elle est aujourd'hui un véritable patchwork de villes, de temples et de cultures en terrasses. Les villes de Bhaktapur et Patan, classées au patrimoine mondial de l'humanité par l'UNESCO, font partie des incontournables du Népal. L'ensemble funéraire de Pashupatinath, quant à lui, fait partie des hauts lieux saints de l'hindouisme et abrite un temple au toit en or. Entre tous ces sites célèbres, les petits villages perdus forment eux aussi les voyageurs aux cultures locales sans l'abondance touristiques des sentiers battus. 
Mais pour découvrir la richesse de la culture népalaise, rien de tel qu'un séjour prolongé dans la capitale du pays. L'arrivée à Katmandou est brutale : de petites ruelles étroites où circulent dans une même impulsion les voitures, les piétons, les rickshaws et les motocyclettes dans un concert permanent de cloches et de klaxons. La foule va et vient dans un brouhaha incessant foulant des rues bondées au ciel couvert de fils électriques. Les bâtiments vétustes collés les uns aux autres dans de petites ruelles sombres où l'on ne circule qu'à pied achèvent de dépayser le voyageur. Ici, les vaches sacrées déambulent à leur rythme en totale liberté dans les rues, où s'accumulent les déchets et les excréments.
Pour découvrir le Népal en douceur, mieux vaut se concentrer sur les sites historiques de la capitale. Le Stûpa de Swayambhunath, perché en haut d'une colline, est un superbe temple érigé en l'honneur de Bouddha. Second temple qui vaut le détour, le Stûpa de Bodhnath, composé de trois terrasses et d'une partie pyramidale.
Mais si la ville de Katmandou reçoit autant de visiteurs chaque jour, c'est aussi et avant tout pour sa place centrale : Durbar Square. Cet endroit impressionnant est parsemé de multiples temples, de statues hindous et de palais vénérés en permanence par les habitants. Le lieu est presque irréel : la vie ne s'y arrête jamais et est rythmée de jour comme de nuit par les rites et cérémonies religieuses.


Les Hauts Sommets Népalais



Le Népal est la destination préférée des amateurs de randonnées. Les agences locales proposent de plus en plus des circuits à pied pour découvrir les plus hauts sommets népalais. Il faut dire que les possibilités sont immenses : trekking dans la vallée de l'Everest, randonnées dans la vallée du Langtang, tour des Annapurnas...

Les hauts sommets du Népal sont depuis toujours le fantasme des randonneurs qui y voient l'occasion unique de découvrir le toit du monde de manière authentique. Mais outre les superbes paysages rencontrés, les voyageurs se retrouvent aussi transportés par la douceur et la gentillesse des népalais, à la hauteur de leurs majestueux sommets ! Au fil des marches à flanc de montagne, l'on rencontre des villages isolés perdus entre les forêts tropicales et les rizières, les glaciers et les hameaux perchés en altitude : une expérience unique !
Et contrairement à ce que l'on pourrait croire, la chaîne de l'Himalaya est loin d'être réservée aux alpinistes et peut se pratiquer à tous les niveaux. Outre les treks, les sommets népalais sont aussi l'occasion de se retrouver en phase avec la nature. Des circuits d'un nouveau genre sont récemment apparus comme Yoga et Nature en plein cœur du parc national de Shivapuri, situé face à l'Himalaya. Une manière originale de combiner les randonnées aux séances de méditation et de yoga en pleine nature.
 Certes, le Népal peut se visiter seul, mais rien de tel que d'être accompagné par des guides compétents et passionnés pour en apprendre davantage sur la culture et l'histoire du pays. Des agences locales sont à la disposition des voyageurs souhaitant voyager au Népal pour approcher les plus hautes montagnes du monde, découvrir des cultures ancestrales ou encore partir sur les traces des derniers tigres et rhinocéros de notre planète.






Proposé par : LVA

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