Le Mag - Malte

Les 3 Cités - Vittoriosa, Cospicua et Senglea

 C'est au sud de Malte, autour du port de La Valette, que trois villes fortifiées plus connues sous le nom des 3 cités de Malte accueillent les voyageurs dans une atmosphère hors du temps. Vittoriosa, Cospicua et Senglea représentent un véritable plongeon dans l'histoire maritime de Malte, mais aussi dans son passé fascinant avec leurs églises, leurs bastions et leurs palais.
Longtemps délaissées par les touristes, les 3 cités représentent aujourd'hui une visite incontournable lors d'un circuit à Malte.
Tout au long de l'année, de nombreux événements et des fêtes religieuses viennent animer cette partie dynamique de l'île, offrant un excellent aperçu de la culture locale aux voyageurs.

Chaque ville des trois cités de Malte possède sa propre identité et son propre caractère.

Vittoriosa, un Musée à Ciel Ouvert



Vittoriosa, également appelée Birgu, est probablement la plus somptueuse des 3 cités. C'est ici qu'arrivèrent les chevaliers de l'ordre de Malte lors de leur périple pour Rhodes. Aujourd'hui, la ville est non seulement un musée à ciel ouvert, mais également un lieu chargé d'histoire où l'on découvrira de nombreuses choses sur le passé épique de l'île.

La ville est dominée par le Fort Saint-Ange, l'une des plus anciennes fortifications de l'île. A l'époque, la situation géographique stratégique du fort et de la ville leur valurent le surnom de « berceau de l'histoire maltaise ». Il faut dire qu'il est fort probable que les colons et les dirigeants phéniciens et britanniques concentrèrent toute leur défense ici, à Vittoriosa. Aujourd'hui, rien de tel qu'une balade dans ses petites ruelles serpentines pour retracer l'histoire palpitante de la ville et de l'île.
On traversera ainsi la place de la Victoire, on visitera le Musée Maritime, on fera un détour par l'église Saint Laurent, on marchera jusqu'au fort Saint-Ange et on visitera le palais de l'Inquisiteur. Ce superbe monument construit au 16e siècle pour renforcer le pouvoir catholique face à l'islam abrite un musée d'ethnographie absolument fascinant. Enfin, pour terminer cette visite de Vittoriosa en beauté, on s'arrêtera prendre un délicieux repas dans l'une des vieilles auberges des chevaliers.
Immersion et dépaysement garantis !

Cospicua et l'Église de l'Immaculée Conception



Calme et comme endormie, Cospicua est la plus grande ville des Trois Cités de Malte. Connue surtout sous son ancien nom, Bormla, elle abrite un littoral historique fascinant principalement composé d'un ancien chantier naval. Aujourd'hui, cette zone de Cospicua est en pleine restructuration et est en phase de devenir l'une des plus belles et des plus grandes marinas de la région.

Les voyageurs se rendront rapidement compte, durant leur visite de Cospicua, qu'une majeure partie de la ville ancienne a malheureusement été détruite durant la Seconde Guerre Mondiale. Et même si aujourd'hui, la plupart des monuments ont été reconstruits à l'identique, Cospicua demeure une ville calme et tranquille beaucoup moins fréquentée que durant les années ayant précédé la guerre.

Profitez de votre voyage à Malte pour découvrir les deux facettes des 3 cités. A Cospicua plus qu'ailleurs, on a l'impression de visiter une ville bourrée d'anachronismes. Des bâtiments modernes des quartiers des Docks à l'église de l'Immaculée Conception, quelques pas suffisent à traverser des siècles d'histoire.
L'église Notre Dame de l'Immaculée Conception représente l'attrait historique principal de Cospicua. Construite à la fin du 16e siècle puis agrandie au 17e siècle, elle échappa aux bombardements de la Seconde Guerre Mondiale et permet de découvrir de nombreuses richesses historiques et artistiques à l'instar de « La Madonne et l'Enfant » de Polidoro Veneziano.

La Quiétude de Senglea



Plus petite des Trois Cités de Malte, Senglea abrite pourtant des richesses inestimables à l'instar de la cathédrale Notre Dame des Victoires ou de l'église de la Visitation. Cette petite ville paisible de 4000 habitants est entourée par les baies de Dockyard Creek et de French Creek. Elle se visite le temps de petites promenades agréables le long de ses rues étonnamment géométriques et pleines de charme.

Senglea, aussi connue sous le nom de Isla, est un véritable joyau et l'une des plus vieilles villes du pays. C'est le grand maître Claude de la Sengle qui lui donna son nom lorsqu'il fortifia la ville. Sa résistance hors du commun lors du Grand Siège lui valurent plus tard le titre honorifique d'Invitta, qui signifie « l'invaincue ». Ce surnom ne la suivra malheureusement pas jusqu'au 20e siècle puisqu'elle fut quasiment détruite par les bombardements allemands lors de la Seconde Guerre Mondiale.

Cela n'empêchera pas pour autant les voyageurs de découvrir les merveilles de la ville en se rendant au jardin de Safe Haven, d'où la vue sur le port et La Valette est simplement à couper le souffle. Ici, tout ne semble qu'être un concentré d'histoire méditerranéenne, entre les bastions, les monuments et les superbes remparts.

Impossible de ne pas se laisser séduire par cette cité au caractère et au passé unique. Ses petites ruelles étroites serpentant au cœur des monuments anciens offrent de nombreuses possibilités de balades quand les traditionnelles courses de régates permettent d'en découvrir davantage sur la culture maltaise.

Senglea offre un bel aperçu des mille et une richesses de l'île à travers ses monuments, ses événements et son ambiance gorgée de soleil et de mystère. Entre culture et liberté, elle permet une initiation ludique à l'histoire de Malte et des Trois Cités.
 Lieu emblématique de l'histoire de Malte, les Trois Cités offrent un véritable voyage dans le temps. Sous des balcons en bois et en pierre, dans de petites ruelles étroites bordées de galeries et de maisons typiquement maltaises, on se laissera conter l'histoire de Malte à travers ses monuments, ses musées et sa culture unique au monde.
Le temps d'un circuit de La Valette à la grotte de Calypso ou sur les traces de l'histoire de Malte, l'agence de voyage Trésors de Malte vous propose de découvrir les 3 Cités, berceau de l'histoire maltaise et véritable joyau du patrimoine culturel local.





Proposé par : LVA

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