Le Mag - Malaisie

Penang, Berceau de la Colonisation Malaise et Mosaïque Culturelle

Située au nord-ouest de la Malaisie sur la côte de la mer d'Andaman, l'île de Penang est une terre de mythes et de légendes, un véritable fantasme exotique pour le voyageur. Longtemps port privilégié des Anglais qui y acheminaient de l'opium et du thé, Penang vit aujourd'hui principalement du tourisme. Son patrimoine historique, ses paysages et son charme singulier en font une escale incontournable lors d'un circuit en Malaisie.

Brève histoire de Penang



Penang n'étant pas une île paradisiaque comme l'on s'en fait l'image dans les brochure touristiques, il convient de connaître son histoire pour apprécier sa visite à sa juste valeur. Car si l'île est aussi appréciée des voyageurs, c'est avant tout pour son côté culturel et historique.
Gouvernée des siècles durant par le Sultan de Kedah, Penang tomba ensuite entre les mains du Capitaine Francis Light qui jeta l'ancre sur l'île au 18e siècle. En 1786, il acquiert l'île et promet au Sultan de la protéger contre les invasions. Penang s'appelle alors l'Île du Prince de Galles.
Le Capitaine créé sur Penang une colonie, George Town, qui, en moins de 15 ans, atteint les 10 000 habitants.
Au 19e siècle, l'histoire de l'île de Penang prend une autre tournure puisqu'elle devient un port central pour le commerce de l'opium entre l'Inde et la Chine.
Les Japonais prennent ensuite le contrôle de Penang durant la Seconde Guerre Mondiale et signent la fin de sa prospérité. Aujourd'hui, l'île renaît de ses cendres grâce au tourisme. Il faut dire que son héritage multiculturel (les habitants sont principalement chinois et indiens avant d'être malais) et sa riche architecture coloniale en font une île attrayante pour les amateurs de culture et d'histoire qui rêvent de partir à la découverte de la Malaisie, terre de contrastes.

Zoom sur George Town



Surnommée « la petite Singapour », George Town fait partie des raisons principales de voyager à Penang. Cette ancienne ancienne colonie anglaise aujourd'hui majoritairement habitée par des Chinois rassemble un grand nombre de sites historiques fascinants. Malgré son côté touristique, la ville a su conserver son côté authentique. On y découvre encore un étonnant mélange d'architecture coloniale et chinoise, des places et ruelles foisonnant de temples hindous, bouddhistes et chinois et de mosquées au coeur d'un véritable kaléidoscope de cultures.

Multiculturelle, George Town l'est à bien des égards. Pour en prendre toute la dimension, on ne manquera pas de visiter le quartier indien de Little India et ses temples hindous, la mosquée Kapitan Keling et sa superbe salle de prière ou encore Chinatown et ses maisons aux couleurs pastels. Chaque quartier apporte avec lui son lot de surprises.
Le Pont de Penang est également à ne pas manquer. Avec ses 13 kilomètres de long qui relient l'île au continent, il s'agit du plus long pont de toute l'Asie du Sud-Est.

Visiter George Town, c'est aussi en apprendre plus sur l'histoire de la ville et de l'île en général. Pour ce faire, direction le musée de Pinang Peranakan Mansion, le cimetière protestant, le temple de Sri Mahamariamman ou encore le Penang State Museum.

Penang côté nature



Oui, c'est vrai, l'île de Penang n'a pas les allures des paradis terrestres que l'on retrouve sur Tioman ou sur les îles de Perhentian. Et même si l'histoire et la culture sont ses deux principaux attraits, l'on pourra toutefois profiter de sa visite de Penang pour quitter les sentiers battus et découvrir les merveilles naturelles de l'île.

Les plages de Penang sont parfaites pour se détendre et s'essayer aux sports aquatiques. La plus connue de toute l'île, Batu Ferringhi, offre une longue étendue de sable fin bordée par les eaux translucides et tièdes de la mer d'Andaman. Sur la même côte, l'on retrouve également Teluk Bahang et Tanjung Bungah, deux plages bordées par des resorts de luxe et autres installations touristiques. Mais si vous recherchez des plages vraiment confidentielles, sauvages et à l'abri du tourisme de masse, direction Monkey Beach (Teluk Duyung) ou Pantai Mas. Ces deux superbes plages immaculées sont accessibles via les petits sentiers traversant la jungle.

L'île de Penang a la particularité d'être dominée par des crêtes culminant à plus de 700 mètres d'altitude. Bukit Bendera, la plus connue d'entre elles, offre une vue à couper le souffle sur une bonne partie de l'île. Depuis le quartier d'Air Hitam, un funiculaire permet d'atteindre son sommet. Là-haut, une végétation luxuriante et un calme absolu attendent les voyageurs…

Voyage culinaire à Penang



La gastronomie de Penang vaut à elle seule le détour. A l'image de sa population, elle mélange les saveurs chinoises, indiennes et malaises pour créer des plats aux saveurs absolument uniques. L'île de Penang compte de nombreuses spécialités gastronomiques avec une nette dominante de poissons et de riz. Parmi les plats les plus appréciés de l'île, on ne manquera pas de goûter à l'assam laksa, un délicieux bouillon de poisson aigre accompagné de crevettes fraîches et de grosses nouilles et garni d'oignons crus et de feuilles de menthe.

Le char kuey tiao, mélange de nouilles frites à la sauce piquante, de crevettes, d'oeufs et de soja frits dans du gras de porc et accompagnés de lardons grillés vaut lui aussi le détour.
Enfin, le nasi kandar rappellera aux voyageurs les saveurs chinoises et indiennes. Il s'agit d'un assortiment de riz étuvé avec des plats de poisson, de légumes ou de viande, le tout relevé de curry.
Rien de tel que la « street food » (cuisine de rue) pour faire l'expérience de la cuisine de Penang.
Penang rassemble à elle seule l'un des plus grands melting-pots de cultures de toute l'Asie du Sud-Est. Ses vestiges historiques, sa population diverse, sa cuisine mêlant des influences indiennes, chinoises et malaises, ses splendeurs naturelles méconnues… Tout appelle à la découverte et au dépaysement. Envie de partir découvrir Penang et ses nombreuses curiosités ? Prenez conseil auprès de nos agents locaux en Malaisie qui s'occuperont de construire avec vous votre voyage sur-mesure en Malaisie.





Proposé par : LVA

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