Le Mag - Kenya

La Vallée du Rift, Aux Origines de l’Humanité…

 La Vallée du Rift est la partie kenyane d’une longue faille qui s’est formée il y a 8 millions d’années de la Mer Rouge au Mozambique. Il en a résulté de magnifiques paysages : escarpements, volcans, lacs d’eau douce et salée, plantes herbeuses, sols d’ocre, et une faune exceptionnelles riche et variée, notamment d’un point de vue ornithologique.
La partie centrale de la Rift Vallée comprend les lacs Nakuru, Naivasha et Elmenteita, qui offrent aux visiteurs de multiples excursions, ainsi que les volcans Longonot et Menengai dont on peut faire l’ascension.

Les Lacs



Le Lac Naivasha


Lac d’eau douce dont les rives bordées de papyrus et d’acacias à fièvre jaune sont un véritable paradis pour les passionnés d’oiseaux et… d’hippopotames ! Autrefois les Maasaï y faisaient paitre les troupeaux. Aujourd’hui de nombreux européens s’y sont installés, charmés par la beauté des paysages, la douceur du climat et la proximité de Nairobi.
L’eau douce du lac a permis l’irrigation des sols fertiles des alentours donnant lieu à une agriculture spécialisée dans les fruits et légumes et surtout les fleurs. Cette industrie menace malheureusement la survie du lac à cause des pesticides, des engrais et de l’irrigation excessive qui déstabilisent l’équilibre et le niveau de l’eau.
Tout prés du Lac Naivasha, sur la rive ouest, se trouve Crater Lake Game Sanctuary. Il s’agit d’un sanctuaire situé autour d’un très beau lac de cratère et qui accueille de nombreux herbivores, oiseaux, colobes de Guéréza …
Dans la partie est du lac, se trouve un autre sanctuaire, Crescent Island Wildlife Santuary qui servit de décor au film Out of Africa. On peut s’y promener à pied au milieu des girafes, gnous, gazelles et autres herbivores.
On peut également visiter Elsamere Conservation Center, l’ancienne demeure de Joy Adamson, peintre et écrivain auteur de « Born free » (Vivre libre), qui avec son mari Georges Adamson a dédié sa vie à la protection de la faune sauvage (notamment des lions et autres félins).
Le centre est focalisé sur la sensibilisation à l’environnement et à la conservation. On peut y visiter un petit musée et y déguster un thé et des gâteaux au bord du lac dans une atmosphère  reposante et bucolique.
La visite du parc de Hell’s Gate constitue une autre excursion très intéressante et agréable. Ce parc unique peut se parcourir en voiture, à pied ou à vélo. Le décor est grandiose (très belles gorges et hautes falaises, sols d’ocre et savane où s’ébattent librement zébres, gazelles, élans, girafes, bubales, buffles, rapaces). Hell’s Gate est aussi le siège d’une activité géothermique importante  (l’énergie électrique est fournie par les jets de vapeur qui s’échappent du volcan Olkaria). La Fisher’s Tower, colonne volcanique de 25 mètres, est un des nombreux sites d’escalade du parc.

Lac Elmenteita


Petit lac sodé situé entre Naivasha et Nakuru, couvert de flamants roses et entouré des restes de plusieurs volcans éteints qui constituent un décor spectaculaire (l’un d’entre eux, appelé Sleeping Warrior ressemble à une figure humaine couchée, vue de profil). Le lac peut être survolé en ballon ou sillonné en canoë…
Non loin de là se trouve un petit site préhistorique (Kariandusi) présentant les premiers temps de l’humanité (outils en obsidiennes) et des carrières de diatomite (débris d’algues unicellulaires possédant des propriétés similaires au plastique).
Un autre site (Hyrax Hill), plus proche de Nakuru réunit un petit musée sur la répartition et les cultures des peuples de la Vallée du Rift au cours dès siècles et les vestiges de 3 lieux de peuplement datant de 3000 ans à 200 ou 300 ans.

Lac Nakuru


Les rives et abords du lac constituent un des plus célèbres parcs du Kenya, pour la variété de ses paysages et la richesse de sa  faune : prairies verdoyantes forêts d’acacias et euphorbes, falaises rocailleuses, ainsi qu’une faune d’une richesse exceptionnelle, rhinocéros blancs et noirs, girafes de Rotschild, buffles, babouins, vervets, colobes de Guéréza, lions et léopards.
Il s’agit d’un parc clos de 180 km2 contigu à la ville de Nakuru (4ème ville du pays), qui a vu le lac s’assécher à plusieurs reprises, et doit faire face à de nombreuses menaces (pollution, déboisement, sécheresse…).

Les Volcans



Mont Longonot


L’ascension du Mont Longonot (2776m) offre aux randonneurs un panorama grandiose et une vue splendide sur la Vallée du Rift. Compter 4 à 5 h de marche pour monter et faire le tour de cratère.
L’intérieur du cratère constitue un écosystème très particulier et surprenant.

Cratère du Menengaï


A 8 km de Nakuru, le plus grand cratère du Kenya (12 km de diamètre) offre un panorama exceptionnel : falaises rouges, coulées de lave formant des volutes noires recouvertes d’une végétation luxuriante. La dernière éruption a eu lieu il y à 10 000 ans. La légende veut que les jets de vapeur qui s’élévent du fond portent les âmes de guerriers Maasaï vaincus lors d’une bataille territoriale et qui cherchent à monter au paradis…
On peut se rendre au sommet en voiture et/ou à pied.
La portion centrale de la Vallée du Rift n’est qu’une partie des magnifiques paysages qu’offre cette faille. Au Sud, se trouve également le lac Magadi, le site préhistorique d’Olorgasailie ainsi que l’escarpement Nguruman et l’aire de conservation de Shompole. Tandis qu’au Nord s’étendent les lacs Bogoria (vert émeraude) et Baringo (lac d’eau douce) d’un intérêt indéniable pour les visiteurs (notamment pour les passionnés d’oiseaux pour qui ils constituent un véritable paradis).

Dans un pays où le tourisme solidaire est encore peu développé, le Réseau de Tourisme Rural fait figure de pionnière en proposant ce type de prestations. De plus, pour garantir une bonne cohabitation entre les visiteurs et les habitants de la communauté, celle-ci à mis en place son propre Code Éthique de conduite du touriste ainsi qu'un règlement intérieur afin de veiller au développement durable de cette activité.



Proposé par : Wild Route of Kenya
Galerie
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