Le Mag - Kazakhstan

Almaty, la ville aux mille couleurs

Almaty, la ville la plus agréable à vivre du Kazakhstan, est aussi la capitale culturelle du pays avec ses dizaines de musées, ses salles de concert et ses innombrables monuments historiques. Qui aurait cru qu'ici, perdue au sud-est du pays à la frontière du Kirghizistan, se trouverait l'un des plus beaux joyaux culturels de toute l'Asie Centrale ? Cosmopolite, verte, méconnue et pourtant magnifique, la ville d'Almaty, ancienne capitale du Kazakhstan, est lovée au creux des montagnes et multiplie les attraits.

Almaty, capitale culturelle d'Asie Centrale



Impossible de faire le tour complet d'Almaty en une journée sans manquer ses superbes monuments historiques et la plupart de ses 32 musées. Ici, vous apprendrez tout de l'histoire du Kazakhstan et plongerez plusieurs siècles dans le passé. Bâtie à la fin du 19e siècle, la cathédrale de l'Ascension est le monument immanquable de la ville. S'élevant à plus de 50 mètres au-dessus du centre-ville, elle survécut miraculeusement au séisme qui toucha la région en 1911. Ce monument se distingue par son mode de construction absolument unique. Pour l'ériger, aucun clou ne fut utilisé, juste du bois, ce qui en fait le deuxième plus haut bâtiment en bois au monde !

La cathédrale se situe dans le parc des 28 gardes de Panfilov, qui servit de cimetière lors de la fondation de la ville. On y trouve également le mémorial des combattants d'Almaty, ouvert en 1975 pour commémorer le 30e anniversaire de la victoire des Alliés contre les Nazis, ainsi que le musée des Instruments de Musique, la Maison des Officiers et les Bains Arasanskie, idéals pour se ressourcer entre deux visites.

Enfin, s'il est impossible de faire le tour de tous les musées de la ville en un seul voyage, ne manquez pas le plus célèbre : le Musée central d'État, situé au sud d'Almaty. Vous y découvrirez plus de 100 000 artefacts historiques et religieux dont des livres, des armes, des bijoux, des documents anciens et des armures. Un vrai plongeon dans l'histoire d'Almaty !

Almaty, concentré de l'art de vivre kazakh



Nulle part ailleurs au cours de votre circuit au Kazakhstan n'aurez-vous l'occasion de plonger aussi intensément dans l'art de vivre local. Ici, les coutumes et traditions du pays sont parfaitement respectées, et de nombreuses fêtes nationales sont régulièrement organisées. A chaque coin de rue, vous aurez l'occasion de rencontrer les habitants, le sourire aux lèvres, prêts à vous aider, à vous montrer votre chemin ou à vous conseiller sur les visites à faire.

Si vous avez l'occasion de voyager à Almaty lors du Nouvel An perse (ou Norouz) aux alentours des 20-22 mars, ne manquez pas de rejoindre les places principales de la ville où de somptueuses yourtes sont dressées pour l'occasion. C'est notamment ici que seront pris les plats de fête, en général du Reshteh Polo (plat de riz et de nouilles) et l'incontournable Sabzi Polo Mahi, du riz cuit accompagné de poisson et de fines herbes.

Pendant de nombreux siècles, la culture kazakhe était fondée sur le principe du nomadisme. Aujourd'hui, avec la sédentarité de la population, elle s'exprime à travers les costumes, la gastronomie et l'hospitalité des locaux… Leur sens de l'accueil et leur bienveillance à l'égard des étrangers semblent être encore plus exacerbés ici, à Almaty.

Pour ramener des souvenirs authentiques de votre voyage, direction les marchés d'Almaty, mettant à l'honneur l'artisanat local. Le Bazar Vert, par exemple, est l'endroit idéal pour acheter des objets de décoration, des bijoux et des épices.

Voyage en pleine nature aux environs d'Almaty



Si la ville elle-même regorge de centres d'intérêt, il vous suffira de rouler quelques kilomètres en dehors du centre pour accéder à de magnifiques zones naturelles. Entourée de montagnes, Almaty est un véritable paradis pour les sports en plein air, en été comme en hiver ! Vous y découvrirez de nombreuses stations de sports d'hiver destinées aux sportifs de tout niveau. A 25 kilomètres au sud de la ville, Chimbulak, plus grande station de ski de toute l'Asie Centrale avec Karakol au Kirghizistan, accueille chaque année des milliers de visiteurs venus profiter de pistes de qualité, nichées dans un vrai décor de carte postale.

En été, la randonnée est le sport national. Parcourez à pied le parc national d'Ile-Alatau, situé lui aussi au sud d'Almaty. Vous y découvrirez des paysages à couper le souffle mêlant les rivières, les lacs d'altitude, les prairies alpines et les glaciers. Les gorges de Turgen, le Pic Talgar et la rivière Chemlogan font notamment partie des sites à ne pas manquer. Avec un peu de patience, l'on peut y apercevoir l'ours brun, l'ibex de Sibérie, l'aigle royal et le lynx boréal.

Autre endroit propice aux randonnées : les lacs de Kolsai. Dans un paysage majestueux de forêts de sapins, d'alpages et de hauts sommets, trois étangs aux couleurs magnifiques serpentent au milieu des montagnes. Les lacs se trouvent dans le parc national et peuvent être explorés le long d'un parcours de plusieurs dizaines de kilomètres reliant le lac inférieur au réservoir d'eau d'Issyk Koul. Sur votre chemin, peut-être aurez-vous l'occasion de rencontrer l'une des nombreuses espèces rares d'animaux sauvages qui habitent ici, au milieu des pommiers, étables et abricotiers.

Enfin, si vous souhaitez prendre un bon bol d'air frais sans vous éloigner de la ville, grimpez en haut de la Kok Tobe Hill où une vue panoramique sur Almaty absolument magnifique vous attend !

Almaty fait probablement partie des trésors les plus méconnus de notre planète. Étonnamment belle et agréable à visiter, elle offre une nouvelle vision du Kazakhstan. Ici, chaque quartier est orné de superbes fontaines et de parcs arborés, qui contribuent à l'atmosphère décontractée de la ville. Prenez conseil auprès d'une agence de voyage locale pour préparer votre séjour à Almaty et ne rien manquer de ce que la ville a à offrir. Que vous rêviez de découvrir sa réserve naturelle, de vous perdre de place en place ou de vous immerger dans le mode de vie des Kirghizes, cette ville vous laissera une impression forte que vous n'oublierez probablement jamais.





Proposé par : LVA

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