Le Mag - Iran

A la Rencontre de la Cité Millénaire d'Ispahan

 Capitale de l'Iran sous les Seldjoukides et les Safavides, Ispahan a gardé de ses siècles d'histoire un urbanisme extraordinaire. Ce trésor iranien, troisième ville du pays avec plus d'1,5 millions d'habitants, est doté de superbes monuments qui raviront les amateurs d'histoire et d'architecture. Impossible d'envisager un circuit en Iran sans passer par Ispahan, un joyau historique abritant plus de 2500 ans de civilisation

L'ambiance hors du temps d'Ispahan



Surnommée la « Moitié du Monde », Ispahan surprend par son allure alliant tradition et modernité à la perfection. Difficile de dater la naissance de la ville, mais on sait qu'elle était déjà peuplée à l'époque achéménide il y a 2500 ans. La plaine était alors un lieu de rassemblement pour les armées sassanides. Au 10e siècle, alors qu'Ispahan est gouvernée par les Bouyides, elle devient un important centre de culture et de commerce. En 1051, elle devient la capitale de l'Empire seldjoukide et développe une architecture extraordinaire. Ruinée au 12e siècle puis incendiée au 14e siècle, la ville ne retrouvera sa splendeur d'antan qu'au 16e siècle sous le règne du souverain safavide Shâh Abbâs qui décide, en 1598, de transférer sa capitale à Ispahan, où il entreprit des travaux de grande envergure notamment caractérisés par de longues et larges avenues.

Il y fit bâtir un vaste terrain de polo sur la place Royale actuelle, qu'il entoura ensuite de quatre portes monumentales de styles différents. Chacune conduisant respectivement à la mosquée de Cheykh Lotfollah, au palais Ali Qapu, à la mosquée de l'Imam et au bazar. La beauté des lieux ne dura malheureusement à peine plus d'un siècle et fut mise à mal par l'invasion afghane au 18e siècle. Il reste toutefois de nombreux vestiges du prestigieux passé de la ville, que ce soit à travers ses mosquées, ses palais et ses grandes places lumineuses.

Une balade le long du fleuve Zayandeh-rood s'impose pour admirer de près les superbes ponts qui traversent le courant depuis des siècles.
Visiter Ispahan, c'est aussi découvrir la seconde plus grande place au monde, la place de l'Imam, où les voyageurs se retrouvent propulsés plusieurs siècles en arrière. De lourdes calèches richement décorées trottent en permanence afin d'emmener les visiteurs d'un bout à l'autre de la place.
C'est ici, à Ispahan, que se réfugièrent de nombreux Arméniens fuyant les Turcs ottomans sous le règne du roi safavide Shâh Abbâs.
Aujourd'hui, la cité millénaire est le berceau de l'artisanat national. On peut y découvrir l'art de la bijouterie, le ciselage de l'argent et du cuir ainsi que le tissage de tapis.

Ispahan est située au sud-ouest du pays, perchée à plus de 1530 mètres d'altitude. Encore aujourd'hui, elle compte pas moins de 130 monuments historiques classés parmi lesquels des bains, des palais et des mosquées. L'architecture moderne ne semble en rien avoir touché l'ancienne capitale de l'Iran et les vestiges seldjoukides et safavides ornent toujours les larges avenues et les grandes places de la ville.



Que voir, que faire à Ispahan ?



Ispahan est l'une des villes les plus riches d'Iran. Son architecture, son ambiance et ses trésors historiques ont largement contribué à la réputation de la ville. Parmi les nombreux monuments que compte la cité millénaire, certains sont à ne manquer sous aucun prétexte.

> La Mosquée du Shah, aussi appelée la mosquée de l'Imam, se situe sur la partie nord de la place de l'Imam. Elle fut construite de 1612 à 1627 sous le règne de Shâh Abbâs et arbore un superbe décor en céramique bleue, jaune et verte.

> Le Pont Khaju fait partie des incontournables d'Ispahan. Il s'agit du second plus grand point de la ville et offre une structure complexe composée de brise-flots en éventail, permettant de créer des effets d'eau spectaculaires. Long de 105 mètres et large de 14 mètres, le pont Khaju possède 23 arches et une large tour centrale.
> Le Palais de Chehel Sotoun est situé au nord-ouest du complexe d'Ali Qapu. Il s'agit du monument majeur du règne de Shah 'Abbas II et était autrefois utilisé lors des cérémonies de couronnement. Le palais est entouré d'un superbe jardin et d'un long bassin dans lequel il se reflète.

> La Cathédrale Saint-Sauveur d'Ispahan, ou cathédrale Vank, est la cathédrale la plus visitée de tout le pays. Incontournable pour avoir un nouveau regard sur l'Iran, elle se situe dans le quartier arménien de la ville et fut construite durant la seconde moitié du 17e siècle. Elle abrite aujourd'hui un musée passionnant relatant l'histoire des Arméniens de la Nouvelle-Djoulfa.
> Le Palais de Hasht Behesht (qui signifie « Huit Paradis ») est constitué d'un large pavillon et de huit entités réparties autour d'une grande salle surmontée d'une coupole. Chacune de ses salles secondaires possède de superbes voûtes décorées de nombreux miroirs, créant un jeu de lumière des plus fascinants. A l'extérieur, la céramique jaune vient donner de la lumière au monument.

> La Grande Mosquée d'Ispahan, véritable chef-d’œuvre safavide, est l'une des plus belles mosquées de tout le pays. Son décor, tout simplement splendide, est constitué de céramique émaillée associant des calligraphies de la parole divine à des motifs végétaux dans un camaïeu de jaune et de turquoise à couper le souffle.
 Capitale de la province d'Ispahan située à 400 kilomètres au sud de Téhéran, Ispahan est une ville aux joyaux historiques inestimables. Les voyageurs y découvriront, sur les traces de la Perse antique, de grands boulevards ensoleillés, des ponts majestueux, de riches palais, des mosquées décorées selon les traditions ainsi que des minarets, témoignant du riche passé de la ville qui fut la capitale de l'Empire Perse par deux fois. Pour vous aider dans la préparation de votre visite d'Ispahan, n'hésitez pas à contacter nos agences de voyage locales basées en Iran, qui se feront un plaisir de vous concocter un itinéraire varié regroupant tous les points d'intérêts de la cité millénaire.





Proposé par : LVA

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