Italie / Sicile - Site Archéologique de Sélimonte

Selinonte
Selinonte ©hbieser - Pixabay
Selinonte Selinonte

Selinonte - acropole, nécropole et vue sur la mer

 
Du 7e au 5e siècle avant notre ère, Selinonte a rayonné sur le monde grec de l'époque, et fait étalage d'une splendeur rarement égalée. Idéalement placée pour jouer un grand rôle dans le commerce méditerranéen, c'est pourtant de là que viendra sa perte : ayant suscité la jalousie de Segeste, elle est vidée de ses habitants et rasée par les alliés carthaginois de sa rivale. Un tremblement de terre achève, quelques années plus tard, de la mettre à genou et d'en faire une ville fantôme.

Le passé n'est toutefois pas toujours dépourvu de charme, comme on le découvre en visitant le site archéologique de Selinonte. La promenade entre les oliviers centenaires et les bosquets de plantes sèches emmène le voyageur des ruines de l'acropole qui surplombent la mer à la colline Manuzza au nord, où se trouvaient les quartiers d'habitation, en passant par la colline orientale, au-delà des murailles grecques. Sur l'acropole, quatre temples peuvent encore être distingués. Leurs ruines émergent d'un champ de pierres taillées, formant ici et là des dallages, des murs, ou de simples fragments de colonnes. Le temple d'Héra a lui été relevé, et sa haute structure est visible de loin sur la colline orientale. À l'opposé du site, sur la colline ouest, appelée Gaggera, l'enceinte du Sanctuaire de Déméter Malophoros reste très impressionnante avec ses pierre géantes.

Un peu plus éloignées du cœur de Selinonte, trois nécropoles ont été mises à jour : celles de Baffa, de Galera Bagliazzo, et celle de Pipio Bresciana et Manicalunga Timpone Nero. Ces lieux de sépulture sont précieux sur le plan historique, car ils nous parlent des croyances et du rapport à la mort des populations siciliennes au 5e siècle avant J.-C…. De nombreuses amphores contenant des objets rituels y ont été trouvées. Les carrières de Cusa sont encore un peu plus loin, à 13 km, mais elles sont inextricablement liées au site archéologique de Selinonte : les formidables morceaux de pierre destinés aux temples, en cours de taille, sont restés sur place en attendant d'être détachés de la paroi et transportés jusqu'à la ville, depuis 2 500 ans !

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