Egypte - Les Monastères de Wadi Natrum

Monastère Saint-Bishoy - Partie ancienne du monastère
Monastère Saint-Bishoy - Partie ancienne du monastère ©LVA
Monastère Saint-Bishoy - Partie ancienne du monastère Monastère Saint-Bishoy - 2nde église - Cercueil du patriarche Monastère Saint-Bishoy - Pressoir Monastère Saint-Bishoy - Messe Monastère Saint-Bishoy - Toit de la 3ème église Monastère Saint-Bishoy Monastère Saint-Bishoy - Nouveau monastère Monastère Saint-Bishoy - Eglise de Saint-Bishoy Monastère Saint-Bishoy - 2nde église Monastère Saint-Bishoy - Une cellule de moine

Monastères de Wadi Natrum, Oasis Chrétienne en Terre Musulmane



 Moins connus que les pyramides ou Karnak, la région désertique du Wadi Natrum, au Nord-Ouest du Caire, abrite de nombreux monastères coptes  construits aux alentours du IVème siècle après Jésus-Christ pour la plupart.

Les moines coptes qui y vivaient menaient une vie assez dure et rudimentaire. Ils vivaient de leur propre agriculture ainsi que de la vente d’objets artisanaux comme les paniers qu’ils tressaient à la main. La vie y était difficile car ces monastères étaient isolés au milieu du désert, où les ressources en eau sont faibles et la communication avec le reste de la population égyptienne difficile.

Les monastères de cette région possèdent une architecture particulière, toute en rondeur. Leurs murs sont d’un beige ocre qui se fond totalement dans le paysage, presque comme si ces édifices étaient une œuvre de la nature.

Ces monastères sont composés de petites cellules de 5m2 où dormaient les moines, d’infrastructure liés à l’agriculture comme des pressoirs et des puits, d’un réfectoire ainsi que de plusieurs églises. En effet, dans la tradition copte, la prière qui a lieu trois fois par jour ne doit jamais se faire dans un même lieu d’où la nécessité de plusieurs églises.

Aujourd’hui, sur la soixantaine monastères où étaient répartis plus de 2 400 moines, seuls 4 sont encore en activité mais restent tout de même dynamiques. L’un des plus importants de ces monastères est celui de Saint-Bishoy, fondé par le saint du même nom. Ces lieux au charme particulier sont splendides et emplis de sérénité.

Un lieu original qui veut le détour !

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