Bulgarie - Le Monastère de Rila

Rila
Rila ©GlenStobbs / Flickr
Rila Rila-Monastery Inside Rila Monastery Rila-Monastery Monastère de Rila Rila Monastère de Rila

Le Monastère de Rila, un symbole incontournable de la Bulgarie

 
Situé au cœur du parc national de Rila, le Monastère de Rila est le site touristique le plus visité de tout le pays. L'imposant édifice classé au patrimoine de l'humanité de l'UNESCO campe au pied des forêts de la région à plus de 1100 mètres d'altitude.

Fondé durant la première moitié du 10e siècle, le Monastère de Rila est devenu au fil du temps un centre culturel, spirituel et littéraire. C'est lui qui contribua à la création de nombreux couvents durant la Renaissance nationale bulgare. En 1961, le monastère devient un musée national avant d'être intégré au patrimoine de l'UNESCO en 1983. Ce n'est qu'au début des années 1990 que l’État lui rend son statut monastique.

Le Monastère de Rila, installé sur près de 9000 m2, comprend une vaste cour intérieure, une église principale, des bâtiments monastiques ainsi que la fameuse tour de Khrélyo. Cette dernière est l'unique édifice à avoir traversé les siècles en conservant la construction du monastère d'origine. Elle fut bâtie au 14e siècle et comporte des fresques datant du Moyen-Âge. Le monastère est avant tout connu dans le monde des historiens pour sa fabuleuse collection de manuscrits du Moyen-Âge dont le livre de Rila et les copies du testament de Saint-Ivan.

Deux sites situés à proximité du monastère valent également le détour. La grotte qui servit de refuge à Saint Jean de Rila, fondateur du monastère, est accessible en empruntant un sentier balisé de 4 kilomètres. La tombe de Rila, située à 15 minutes de route en pleine forêt, renferme la tombe de Saint Jean de Rila. On y découvre une petite grotte et une jolie chapelle.

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