Bolivie - Le Parc de Torotoro

 Parc de Torotoro - Gruta de Umajalanta
Parc de Torotoro - Gruta de Umajalanta ©Rocco Lucia / Flickr
 Parc de Torotoro - Gruta de Umajalanta Parc de Torotoro

Torotoro - sur les traces des dinosaures, entre grottes et canyons

 
A 140 km de Cochabamba, après un trajet où le dénivelé varie de plus de 2 000 m, le Parc de Torotoro dévoile enfin ses atouts. Dans un paysage géologiquement tourmenté à la beauté rehaussée par la présence de canyons sinueux et de somptueuses cascades, les empreintes fossilisées de dinosaures et les traces plus fraîches laissées par les pumas constituent autant de raisons supplémentaires d'explorer une région méconnue. Ce parc naturel, situé au creux d'une vallée de la Cordillère Orientale, est en effet encore préservé du tourisme de masse et offre la possibilité de visiter la Bolivie autrement.

>On y admire les fantaisies de la roche, le jeu du temps et des montagnes : le canyon principal est une entaille de 250 m de profondeur, creusée dans des falaises écrues aux reflets rougeâtres. Une alternance de sentiers escarpés et de marches abruptes mène jusqu'à El Vergel, où il est possible de se baigner dans des nappes d'eau froide à l'aspect laiteux, disposées entre de gros rochers et rejointes par les filets scintillants des cascades. Pour les amateurs de spéléologie, il faut absolument explorer aussi la caverne de Humajalanta : passage par des chatières naturelles, pause dans des salles souterraines ornées de stalactites et stalagmites, rencontre avec des chauve-souris… La visite de la plus profonde grotte de Bolivie mérite le détour et apporte son lot d'émotions !
On trouve un autre exemple de la variété des paysages géologiques du parc de Torotoro du côté de Ciudad de Itas, où la nature a aménagé un labyrinthe de pierre, probablement habité à l'époque préhistorique puisque des peintures rupestres le décorent.

Ce ne sont pas les seuls traces de vie nous renvoyant à un lointain passé : les empreintes laissées dans la boue (en quechua « thuru thuru ») par des dinosaures et des cétacés continuent d'intriguer les passionnés de paléontologie. Le meilleur site pour les photographier est sans doute Siete Vueltas, mais le Cimetière des Tortues permet aussi d'étudier de près des fossiles de sauriens et d'autres animaux. Un véritable voyage dans le temps !

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