Arménie - Cathédrale et Eglises d’Etchmiadzin

Etchmiadzin
Etchmiadzin ©ogannes / Flickr
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Etchmiadzin, aux racines du christianisme arménien

 
La cathédrale Sainte-Etchmiadzin, un trésor d'histoire
L'Arménie est le premier état à avoir adopté officiellement le christianisme, et la cathédrale de Sainte-Etchmiadzin est la première à avoir été construite sur le sol arménien, dès 303. Il n'est donc guère étonnant qu'elle occupe une place importante dans le patrimoine historique national, mais aussi dans l'organisation religieuse actuelle de l’Église arménienne. Le bâtiment a été fortement remanié au fil des siècles, et témoigne de l'évolution de l'architecture locale ; à ce titre, il a même été inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO en 2000. Les multiples coupoles, mais également les arcades élancées et les fresques d'inspiration persane, en font un édifice admirable à plus d'un titre.

Les églises Saint-Hripsimeh et Saint-Gayaneh
Avec l'installation du Catholicos (chef de l’Église arménienne) dans la ville d'Etchmiadzin, le complexe monastique s'est enrichi de diverses constructions religieuses. Deux églises en particulier méritent d'être visitées : Saint-Hripsimeh, pour sa structure en croix surmontée d'une coupole, caractéristique des églises locales ; et Saint-Ganayeh, pour la légèreté, sa jolie couleur ocre, et bien sûr le portique extérieur..

Les ruines évocatrices de Zvartnots
Un peu à l'écart de la ville d'Etchmiadzin, se trouvent les ruines de Zvartnots. Le site était un lieu religieux de première importance entre le 6ème et le 10ème siècle, mais un tremblement de terre l'a réduit à néant à la fin de cette période ; il a fallu attendre le début du 20ème siècle pour redécouvrir la splendeur de cet endroit. Les chapiteaux de colonnes magnifiquement ornés sont alors apparus aux yeux de tous, de même que des morceaux d'arcades et des fondations permettant d'imaginer une cathédrale autrefois immense et ronde, construite sur plusieurs étages. Situé sur le chemin entre Erevan et Sainte-Etchmiadzin, Zvarnots vaut sans conteste le détour.

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