Afrique Du Sud - Blyde River Canyon

 Bourke's Luck Potholes
Bourke's Luck Potholes ©Martie Swart / Flickr
 Bourke's Luck Potholes Bourke's Luck Potholes Les Trois Rondavels

Blyde River Canyon, l'un des plus grands du monde

 
Blyde River Canyon est un site naturel et touristique de la région sud-africaine du Transvaal, connu pour abriter le troisième plus grand canyon du monde (800 mètres de profondeur). Au cœur d'une zone montagneuse et humide, il arbore en toute saison un manteau de verdure couvrant ses pentes prononcées, et l'aspect très particulier des gorges leur vaut d'attirer chaque année un million de visiteurs L'histoire du site
La rivière s'appelait au départ Motlatse, mais une histoire survenue lors de l'arrivée des pionniers boers explique le changement de nom. Les hommes étaient alors partis à la recherche d'une route, mais semblaient ne jamais devoir revenir. Les femmes restantes ont donc baptisé en leur souvenir la rivière « Treur » (rivière des pleurs). Mais, parties à leur secours, elles ont fini par les retrouver sur les rives d'une rivière proche, qu'elles ont donc baptisée « Blyde » (rivière de la joie). Le terme est resté, depuis 1840.

Les Trois Rondavels
L'un des méandres de la rivière contourne une série de trois massifs au sommet arrondi et ovale. Bien qu'il s'agisse donc d'un phénomène naturel, l'analogie a conduit les visiteurs émerveillés à les surnommer les « trois rondavels ».Les rondavels sont des huttes typiques que construisaient certains peuples africains présents dans la région.

Les chutes d'eau
L'eau ruisselle parfois des parois, comme c'est le cas à Kadishi. Dans ce cas précis, elle semble couler des yeux d'une face de pierre gigantesque, au point d'avoir acquis le surnom de « Visage sanglotant de la nature ». Tout aussi impressionnantes, les chutes de Lisbon, Berlin et Graskop ponctuent le trajet le long du canyon.

Bourke's Luck Potholes
A l'endroit où les rivières Blyde et Treur se rejoignent, la pierre a été creusée par les flots jusqu'à ce que d'étranges colonnes et trous d'eau émergent. Des passerelles naturelles permettent aux piétons de franchir les obstacles et observer les formes capricieusement sculptées par le temps.

Et pour garder un souvenir inoubliable de ce séjour dans le Blyde River Canyon, rien de tel qu'une ascension jusqu'à la « Fenêtre de Dieu » : depuis ce plateau, on jouit d'une vue superbe sur les paysages alentours, 700 mètres plus bas.

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